你身边的有机肥料之落叶

你身边的有机肥料之落叶

落叶也是宝

秋天是收获的季节。低头看着院子里、草地上、车道中满地的落叶,你是否心里发怵:又要清理这些烦人的垃圾了。是的,如果你家有落叶树,比如枫树、梧桐、橡树、榆树、苹果树等等,那你有活干了。不过,不要心不甘情不愿地收拾它,而是要欢喜快乐、心怀感恩地去收获它。当知道:落叶也是上帝通过自然界赐给我们的爱和恩典,像祂赐给我们各样的物产一样。所以,不要再把它当垃圾轻易地丢弃了。若是把它丢回大自然还算好,至少上帝还是会把它利用起来的;若是堆在普通垃圾里一起填埋,这些落叶产生的温室气体可就给我们的环境造成不必要的负担,并且腐烂的过程也产生一些不利人类和动物健康、甚至致病的产物。愿神赐给我们智慧,知道怎样领受祂的恩典,而不致误用和滥用。
落叶中主要含有纤维、糖分和水分,以及少量的氮和矿物元素,经过适当腐熟转化后,可以成为植物的养分,更主要的是作为土壤保护和改良的材料,并为土壤生物、微生物提供营养。这样看来,腐叶(Leaf Mould)是大有价值的天然肥料啊。
很多人会问:腐熟落叶一定很复杂吧?看看路边的烂叶和森林里的腐殖质,你就会明白,自然的转化过程其实很简单,只是要些时间。适当优化腐熟条件,就可以达到保全腐叶的养分和加快腐熟转化的过程。试试下面这个简单易行的方法:
用叶耙把落叶收拢成一堆,装入一个较大的塑料袋(可以用黑色垃圾袋或大的包装袋);压服袋子里的落叶使之装下更多;如果叶子是干燥的,可以在装满后往袋里倒一升左右的水;然后松松地扎起袋口,最好在袋口附近破一些洞,以便让蚯蚓等生物、微生物进入;将袋子翻过来,底朝天、口朝下放置在花园荫蔽的角落;暂时忘掉它,直到来年这个时候,你便得到一袋免费的有机肥料了;多装多得,周而复始。
你可以把腐熟的叶子肥料直接覆盖在菜地、花圃、果树根区,也可以和土壤掺合,或浅埋到土中。如果要用在幼小的秧苗地里,最好把腐叶捣碎使用。
除了用落叶来做腐叶肥,还可以直接将叶覆盖在空闲的土表,用来保持水土和改善土质——夏天防止水分过快蒸发,冬天则防止雨水对土表的破坏,最终还将自然转化成为腐殖质,有益于土壤环境。
另外,如果你在家自制堆肥(Compost),这些落叶还是绝佳的褐料brown material),也就是富含碳素的堆肥配料。每次在往堆肥桶里添加厨余、鲜草屑或其他青料green material)之后,你再掺入一些干叶,这样制出的堆肥质量一定差不了。比较合理的青、褐比例是1:2左右——需要大量的干叶储备喔。你应该不会嫌你家的落叶太多没法处理了吧?值得一提的是,无论是制作腐叶肥还是堆肥,这些当初体积庞大的落叶都将浓缩至少一倍。
注意:有些植物的落叶不适合作肥料,比如针叶类的松树、柏树等。不过,它们却是铺在园地走道的上好材料;也可以铺在庭院的空地上用来控制野草。

在这个系列的话题中,我还将介绍如何运用堆肥、酵肥、沤肥等方法将生活中的有机垃圾转化成有机肥料,变废为宝——既减少对环境的负面影响,又避免使用人工合成肥料、减少对农药的依赖,从而营造健康土壤健康作物健康人这样的良性循环系统。有趣的是,当你在实践和探索有机废物转化为有机宝物的这个下层循环系统,同时体验和见识健康的食物带来健康的身心这个上层循环系统时,你一定会领略到上帝创造的充满了慈爱和奇妙的作为。就让我们一起来见证吧。

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