加州乾旱 橄欖油業悄然興起

圖:橄欖種植園。(圖片來源:International Olive Council)
圖:橄欖種植園。(圖片來源:International Olive Council)

【看中國記者李穆真綜合報導】本周五起,加州對本州產橄欖油開始啟用新的標識和檢測標準。加州迫切的想發展其目前規模極小的橄欖油產業。加州的橄欖油產業只占當前全球橄欖油市場的不到百分之一。加州有著得天獨厚的類似地中海的氣候──陽光充足,冬季有少量降雨,秋季日照長。那麽加州可不可以成為像西班牙或意大利一樣的橄欖油輸出龍頭呢?

美國的橄欖油消費需求在增長,但是美國人購買的絕大多數橄欖油依舊來自於地中海地帶。早在十八世紀,西班牙傳教者就已帶來橄欖油貿易,但那時美國對橄欖油的需求相比對黃油和植物油的需求微不足道。根據代表橄欖油進口商的北美橄欖油協會的執行副總裁依琳寶奇(Eryn Balch)的說法「四十年前,美國人只能在藥店裏買到橄欖油,因為橄欖油那是還是一種特殊的健康產品。」

那時橄欖油的消费往往僅限於意大利廚師的烹飪中,直到後來美國人開始更關註有益心臟健康的飲食後橄欖油才開始熱賣。現在美國的消費者橄欖油的購買量是20年前的三倍多。這個顯著的增長已吸引不少加州農民開始種植橄欖。加州的幹旱也是另一個促因,因橄欖相較加州農民種植的其他一些作物,如巴旦木(almonds, 舊稱美國大杏仁)和稻米等耐旱不少。

一個南加州本地橄欖油公司的負責人說國產的橄欖油和歐洲產的一樣好,且明顯優於超市出售的廉價進口橄欖油。在過去幾年中,有報道指出進口橄欖油中,有的非初榨橄欖油卻被標成“初榨”(extra virgin)。對諸如此類的標識欺詐乃至對歐洲油的過於慷慨的補助讓當地橄欖油農怨聲叠起。但是讓加州橄欖油農頭疼的不只是進口油的廉價競爭,更顯著受限於橄欖樹的種植面積,離稱雄世界市場為時尚早。 根據加州橄欖油委員會的統計,當前加州的橄欖樹種植越面積為三萬五千公頃。相較之下,西班牙的種植面積為五百至六百萬公頃。但加州的橄欖油種植在快速增長。該委員會的執行主任達拉(Darragh)女士認為,橄欖樹是當前加州增長最快的特用作物,在2011年,加州出產約一百二十萬加侖的橄欖油,僅僅兩年後,產出就翻了三倍多。

加州的橄欖油農也試圖說服消費者盡量購買更為昂貴的州產品牌。不少橄欖油農將橄欖樹種的較密,以期能通過機械采摘替換當期的手工采摘橄欖,從而節省開支。更有農民試驗在新的地形上種植。有橄欖油種植農已將種植擴張到墨西哥邊境的荒涼和幹燥的帝王谷(Imperial Valley) ──如果在那裏都能種橄欖的話,基本上哪都能種了。

加州新標準的支持者希望本地產的橄欖油能在消費者的心目中成為高品質的象徵,並且新的標識標準能幫助消費者更好的識別橄欖油產品。根據新標準,加州出產橄欖油需要經過較嚴格的驗證確認為「初榨」才可做此標註。在此規定下,大部分加州產橄欖油亦需經檢測是否有混入其他化學物質或品質更低的油類。其中一條規定禁止橄欖油標識中使用「輕」(light)這一過去常用於進口橄欖油中的描述詞, 因很多消費者誤以為「輕橄欖油」意指該橄欖油熱量低,而其實「輕」是對於橄欖油的色澤和芳香而言。新標準亦禁止使用「純」(pure)來描述初榨橄欖油和提煉橄欖油的混合油。但該標準只適用於加州產橄欖油,進口橄欖油及外州產橄欖油不在標準限制之列。

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