本次加州大選一號提案──加州的大型水利公債

【看中國記者李穆真報導】加州選民將於11月4日就本州的六個選舉性提案進行投票。選舉性提案是一種遞交給選民進行投票,一旦經選民投票批准後即成為法律的提議。可由州立法機構提出或由公民請願權力提出。其中公民請願權力是指在得到一定數量民眾連署後,可以強迫政府進行公民投票程序。這次的六個提案包括州政府大型水利公債,州財政開支和未雨綢繆基金,健保價格變化,醫生違禁品檢查和醫療過失,刑事犯罪判刑改革和土著博彩協議。
  
其中一號提案是由州立法機構提出的一項議案,已獲得州長傑瑞布朗(Jerry Brown)的支持,如通過,將成為加州史上第四最大的水利公 債。州長布朗將他的兩次任期的第一個政治廣告給了兩個議案,其中之一是水利公債議案。州長表示,已是二次連任的他明白加州的氣候搖擺不定,風調雨順的年份 收成甚好,幹旱嚴重的時候,非但沒有足夠的水灌溉莊稼,連基本的設施服務也受到影響,傷害民眾的利益,這次的水利公債議案,希望可以讓加州旱澇保收。
  
如果此提案通過,將成為2014年水質量,供應和基礎設施改進法案(Water Quality, Supply and Infrastructure Improvement Act of 2014),授權加州出售達75.45億的一般責任公債。
  
出售公債的款項所得將用於支付一項全面的水利計劃,此計劃包括六大部分: 8.1億美元用於水量維持,其中包括節水項目,暴雨水截取等能增加當地水供應量的項目;7.25億美元用於水資源回收和再利用,包括倡導水資源再利用和鹹水淡化項目;5.2億美元用於飲用水安全,減少和消除水污染,特別是針對郊區和由小型的或資金不足的自來水公司提供飲水的地區;9億美元用於地下水的可持續利用,包括對地下水盆地的保護和清理,從而幫助實現地下水的可持續供給; 18.9億美元用於流域和洪水管理,包括棲息地和流域項目,河流溪流加固,全州性的流域恢復和洪水管理。此公債的最大的支出為27億美金的水儲存項目。
  
水儲存項目是這個議 案最有爭議的地方。嚴格來說「水儲存」可以意指底下蓄水層等天熱蓄水方式,但這個議案的「水儲存」則是指修建蓄水壩。因水壩蓄水會帶來的環境負面影響而受 到環保人士的批評。亦有人士反對修建水壩可能帶來的對動植物棲息地的破壞,如會截斷三文魚洄遊路線。因議案最終包含了環保以及棲息地的恢復和維持部分使得 部分此類人士得以妥協。還有反對的聲音認為修建水壩太過昂貴。另外需要說明的是,公債籌措的資金並不是從天而降的,公債其實是一種貸款,相當於加州的納稅 人每年需支付3.6億美金的稅金四十年才可以付清此項公債。
  
此議案無疑將會給南 加州帶來資金和工作崗位。但隨著已經連續三年嚴重幹旱,南加州當前所急需的是更多和更清潔的水。加州的南部,特別是海岸沿線,高度的城市化,居民用水總量 巨大。目前科羅拉多河給加州大量供水。但是因幹旱,氣候變化,以及多州對該河水資源的競爭使得將來是否還會有從科羅拉多河的相當的供應量成為未知數。支持 者認為從長遠來看,此議案可以給南加州帶來更為穩定的供水,實現水資源的可持續利用,例如該議案的地下水盆地清潔項目會對聖蓋博和聖佛南多谷的居民帶來助 益;暴雨水截取項目可以通過截取和過濾雨水而提高供水量,同時也能減少降雨給沿海帶來的污染,意味著海灘愛好者因海水污染而罹患「紅眼病」的機率將減少。

美国