在美國退伍軍人節紀念華裔二戰英雄

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上週六(11月8日),南加州中國大專院校聯合校友會聯合多個社團組織,共同向蒙市二戰紀念碑敬獻了花圈。(攝影:劉菲)
上週六(11月8日),南加州中國大專院校聯合校友會聯合多個社團組織,共同向蒙市二戰紀念碑敬獻了花圈。(攝影:劉菲)

【看中國記者劉菲綜合報導】11月11日是美國退伍軍人節,南加各地的紀念活動中,唯有蒙特利公園市(Monterey Park)市府廣場前「二戰中美軍民合作反侵略紀念碑」修復完工儀式是針對華裔美國軍人的。

2010年由社區華人籌建的蒙市「第二戰中美軍民合作反侵略紀念碑」是全美第一座華裔軍人紀念碑。上週六(11月8日),南加州中國大專院校聯合校友會聯合多個社團組織,共同向紀念碑敬獻了花圈。

南加州中國大專院校聯合校友會會長劉煥君表示:借美國退伍軍人節向全世界為自由民主而戰的軍人致以最深切的敬意。二戰時,中華民國曾和美國肩並肩作戰,要讓華裔子孫都清楚知道這個歷史,鼓勵華裔青年積極參軍,為自由民主戰鬥,「天佑美國」,並祝中華民國千秋萬世。

建碑委員會發起人之一黃趙企晨表示,她的公公黃林昌因代表美國參加二戰而受傷,至今無法行動,只能坐在輪椅上,因此她此次特別參與建碑,以示對昔日英勇戰士的敬意。目前全美只有一座類似的紀念碑,下一步希望能到華盛頓DC建碑,讓更多的人記住這段歷史。屆時,黃林昌的名字也將被書於碑上。

雖然只是一座小型紀念碑,卻也是南加州華人費力爭取了10多年才建成。曾兩度赴韓戰戰場的已故前羅省中華會館主席趙尚賢早在1995年就提出興建紀念碑,並得到一些退伍軍人和家屬的贊同。他們向華人聚居的幾個城市進行遊說,但都未能成功。從2009年開始,蒙特利公園市5位市議員中有4位是華裔當選,趙尚賢等人再度提議,終於獲得市議會一致通過設立紀念碑。

11月11日當天,蒙市在市府廣場前的二戰紀念碑再次舉行面向主流的退伍軍人節紀念儀式,向全美國的退伍軍人表示敬意。近百位居住在蒙特利公園市的退伍軍人及家屬出席這­項活動,並有許多民眾在活動結束之後上前向退伍軍人代表們握手致謝。

美國退伍軍人節和國殤日的區別

退伍軍人節(Veterans Day)定在每年11月11日,學校、政府等非盈利機構會放假一天。人們藉此向退伍軍人、特別是參加過歷次戰爭的退伍軍人表達敬意。從總統到州長都要向美國全體退伍軍人致敬,退伍老兵們則組織遊行集會;全國各地的人們也舉行各種紀念活動來慶祝節日。在紐約市曼哈頓區的第五大道上每年都會舉行退伍軍人節遊行。在華盛頓,許多人都去越戰紀念牆來紀念這個節日;在越戰紀念牆那磨光的黑色大理石上刻著5萬8千多位在越戰中陣亡的美軍官兵的姓名,這也是對參加過越戰的270萬美國軍人表示敬意。

國殤日(Memorial Day)又名陣亡將士紀念日是美國的另一個紀念日,顧名思義是悼念在各戰爭中陣亡的美軍官兵,定於每年5月的最後一個星期一,大部份公司都放假。

這一天最重要的活動為紀念在戰爭中死去的美軍將士。人們將在士兵的墓碑前放上花圈和旗幟,政府部門將會降下半旗,一些小鎮將會組織遊行隊伍,人們會穿上南北戰爭時期的軍人服裝。美國總統或副總統會在阿靈頓國家公墓主持紀念活動並發表演說。

還有許多人們自發的非正式活動,如摩托車俱樂部的成員在這一天聚集在一起,人們在自己的窗戶前和一些標誌性建築物上掛上美國國旗,市民們組織起體育活動。有些美國人會利用這一日來紀念死去的家屬。然而也正因為如此,許多美國人逐漸忘記了當初設立這一紀念日的初衷。一項蓋洛普測試表示,只有28%的美國人知道這一天的真正意義。因此美國國會下屬的白宮紀念委員會將這一天下午三點定為國家追憶時刻(National Moment of Remembrance),號召人民在此時停止一切活動一分鐘,向為了國家利益而犧牲的人們致意。

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