鄭博仁律師分析:南加大槍擊案被告週一被法院判處終身監禁

涉嫌2012年在南加州, 殺害兩名中國留學生的兇手22歲的被告博爾登兩項一級謀殺罪罪名成立,週一被法院判處終身監禁, 不得保釋。洛杉磯高等法院法官Stephen Marcus還要求額外加重刑量,指責博爾登在法庭上發笑,對自己的行為沒有懊悔之心。至此該案的兩名被告均將在鐵窗內度過終身。

另一名同犯,21歲的巴恩斯, 今年二月法庭已裁定兩項一級謀殺罪名成立, 判以終身監禁, 不得保釋。

依據美國刑法典之規範,出於故意不法殺害人命即是謀殺,毒殺、惡意遺棄、或其他任何故意、預謀殺人行為,及其他犯重罪時之殺人行為被歸類為「一級謀殺罪」 (murder in the first degree),除一級謀殺罪所列重罪以外之故意殺人行為則被評價為「二級謀殺罪」(murder in the second degree)。

在美國,大部分的罪行都屬於幹犯之罪(sins of commission),例如重傷害或侵佔;少數屬於怠忽之罪(sins of omission),例如在交通事故後沒有停下車來提供救助,或未申報所得稅。州認為某些罪行,例如謀殺與叛國罪,是重罪,其嚴重性也反映在相應的懲罰上,例如無期徒刑或死刑。州認為其它的罪行,例如並排停車或擾亂治安,只要稍加懲罰即可,因此處以小額罰金或在當地監獄拘留一晚,略施小懲。

有些犯罪行為,例如綁架或強暴,超過了所有公民可容許的人類行為範圍,有些罪行卻造成意見分歧。舉例來說,1897年的一項密執安州成文法規定在孩童面前咒罵是違法行為,內布拉斯加州的一項法律則禁止在教堂晚餐時玩賓果遊戲。其它愚蠢的刑事成文法還包括威斯康星州規定在酒吧唱歌不合法,劉易斯安納州則禁止在出席文學研究聚會時出現醉態。

美國最嚴重的犯罪行為是重罪。絕大部分的州,任何罪行之重罪可處以死刑(在許可死刑的州)或是坐牢(聯邦或州監獄);其它的罪行則包括輕罪或違規。在其它州,依據聯邦法,重罪可處以死刑或入監一年以上。因此,重罪在某些州依據懲罰出現的地方而有不同;某些州,根據聯邦政府,刑期才是重點。重罪的例子有謀殺、強制性交以及持械搶劫。

輕輕罪則被各州視為小罪,其懲罰通常是在市或郡監獄監禁一年以下。公然酗酒、小賭,以及流浪都是一般常見的輕罪。有些州有第三類罪行,稱為違規,通常包括不嚴重的交通違規,例如違規停車,通常以小額罰鍰作為懲罰。罰鍰通常也是輕罪或重罪懲罰的一部份。

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