南加華人園主 以果會友

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(大紀元記者劉菲河濱縣報導)退休後隱居山林、蒔弄花草,享用大自然的恩賜,這大概是很多人的夢想。臺灣移民劉家鴻(Roger Liu)在美國實現了這一夢想。3年前,他從一位日裔業主那裏買下位於河濱縣的一座10英畝苗圃(G&M Nursery),專心當起花農。

但是光有大自然顯然仍是美中不足,人與人之間的溫情也是不可缺少的。為此,劉家鴻把園中種有四季時令果樹的一英畝作為以果會友的資本,敞開大門,歡迎來自四面八方的同胞到他的苗圃作客。經過口耳相傳,越來越多的華人知道河濱縣有一位好客的臺灣園主。隨著聖誕新年假期的到來,不斷有客人來這裏拜訪,最多可達50人一團。大家摘果子、吃果子、巡園賞花,賓主盡歡。

苗圃大門口的柚子樹上已掛滿了果實。(劉菲/大紀元)

星期六(12月27日),本報專訪了劉家鴻一家。

從91號高速公路下來南行,林立的果園,金燦燦的橙子掛滿樹梢、散落地上,豐美富足如進入「世外桃源」,不禁令人感嘆美國得天獨厚的自然條件。

儘管是冬天,劉家鴻一家人經營的苗圃碩果累累。(劉菲/大紀元)

買下果園

據劉家鴻自我介紹,他是在新竹長大的客家人,祖籍廣東梅縣,從小也是農家出身,19歲脫離土地開始經商,如今已是花甲之年。他買下G&M苗圃純屬機緣巧合。該園子的上一位日裔業主去世後,苗圃連帶工人打算全盤轉讓,而劉家鴻對土地並不陌生,加之80多歲的岳父喜歡田園生活,於是他和太太蘇珊(Susan)、岳父、兒子和遠在臺灣的兩個女兒決定接手苗圃。一家人經過3年的鑽研摸索,從門外漢到學得高壓嫁接的熟手;從指望立竿見影的心急,到明瞭樹木在人睡覺時也會慢慢成長的不急不躁。

從此,劉家鴻夫婦也過上了「早睡早起的」退休生活,早上5點就起床,從巡園、巡水(查看灌溉系統)開始一天的勞作。從臺灣來美國過聖誕的大女兒Vivi說,棕櫚樹有很硬很長的刺,除草修枝時很容易被刺傷。

「我跟父母說我是來休息的不是來做工的,但是我一來他們就讓我除草,做海報。」Vivi說父母在她眼裏就如蜜蜂、黃牛,終日勞作不辭辛苦,恨不得一週七天工作八天。

以辛勞收穫 廣結善緣

辛苦的勞作換來收穫。如今苗圃被打理得井井有條,所種蔬菜水果不僅能自己自足,主人並希望通過開放果園來廣結善緣、廣交朋友。來摘果子的客人,現嚐現摘,一磅只收70美分。

來嚐鮮的朋友。(劉菲/大紀元)

苗圃主要經營棕櫚樹、天堂鳥、石榴樹等園林用植物,也種植金針花等華人喜歡的花花草草。果樹只是副業。劉家鴻說他的苗圃不用化肥和化學農藥,只用有機肥料、雞肥,一年打一次有機農藥。園子裏的水果和市場上賣的水果區別在於:雖然長得很醜,但很好吃。

棕櫚樹上的紫色果實晶瑩剔透。(劉菲/大紀元)

現在是冬季,主要水果就是橙子、柚子。他的橙子最大特點就是「甜」。甜橘柚、白柚,個兒大多汁、甘甜而不酸澀。日本品種「一口橙」小得一口可以吞下,吃了一個還想再吃一個。「甜檸檬」保持了檸檬獨特的清香,卻絲毫沒有苦澀的味道。正在成熟的血橙,酸甜可口。
除了柑橘橙柚,園子還盛產無花果、巧克力柿、李柿、日本富有柿,夏天有杏桃、白桃、蟠桃;秋天有蘋果、李子;春天有枇杷,臺灣特產的黑珍珠蓮霧……

劉家鴻說,由於加州晝夜溫差大,水果在白天充分膨脹,夜晚收縮把甜味盡收,因此水果才特別甘甜。

G&M苗圃另一個優勢是位於南加州被稱為綠帶(Green Belt)的區域,農業灌溉用水來自大熊湖的雪水,富含營養。劉家鴻買苗圃時同時買下了水公司的股份,乾旱未能給他們帶來缺水或漲價的影響。

劉家鴻的兒子也在經營一家苗圃「Steve’s Valley Nursery」,是家族生意的零售部。

女兒Vivi說,父母年紀大了不經常出去走動,孩子不能老來陪,有朋友來摘果子就不孤單了,因此每一個客人來了他們都很開心。
G&M苗圃地址:10151 Cleveland Ave., Riverside, CA 92503。來前請電話預約:951-352-9888。

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