一份合同讓加州業主陷入信用卡機噩夢

南加業主史蒂夫‧林德曼 (Steve Lindemann,左) 和小林妙子 (Taeko Kobayashi,右) 講述他們陷入「不可取消」合同的經歷。(劉菲/大紀元)

南加業主史蒂夫‧林德曼(Steve Lindemann,左)和小林泰絵子(Taeko Kobayashi,右)講述他們陷入「不可取消」合同的經歷。(劉菲/大紀元)

【大紀元2016年12月31日訊】(大紀元記者劉菲、李珊洛杉磯報導)在美國經常要簽合同,買車、買房、銀行開戶……但是大多數人對合同的內容很少仔細閱讀。原因很簡單:太冗長,看不懂。不過看了下面幾位南加州業主的經歷,下次您簽合同還是要小心為妙。

未細看就簽文件 業主中招

小林泰絵子(Taeko Kobayashi)是洛杉磯爾文戴爾市 (Irwindale)某公司的合夥人。該公司製造和設計汽車的高性能制動系統和部件,是一家B2B模式的小企業。2016年夏天,她開始接到一個名叫智能卡商戶服務 (Smart Card Merchant Service)公司的電話,稱可以提供比市場價格更低廉的信用卡處理費用。

「我接到智能卡商戶服務的電話說,我們可以節省大約40%到50%的信用卡處理費,並且一定要和我預約和他們的地方銷售代表見面。他們說,這只是對當前 (我所付的)價格和他們的價格做簡單比較,沒有義務簽約。」

小林泰絵子5,000美元換來的刷卡機。(劉菲/大紀元)
小林泰絵子花5,000美元換來的刷卡機。(劉菲/大紀元)

這位銷售代表叫李邁克(Michael Lee),是位韓裔,很有親和力。他向小林保證,如果對服務不滿意的話隨時都可以中斷取消,無需繳納罰款。但是他提出,為了得到上述優惠價格,他需要獲得總公司的核准,需要小林簽署一些文件。

小林回憶說:「當我猶豫是否要提供所有信息時,他再次向我保證:『這些(文件)只是為了報價和分析,不是合同或協議。不要擔心。相信我,我有超過20多年的全職經驗,我是為了幫助業主省錢,從來不會占任何顧客的便宜。我從不撒謊。』他還書面保證,服務費率永遠不會上漲。」

就這樣,小林簽署了這份文件。不久,她收到一個棕色包裹,未加思考就跟快遞員簽收了。打開一看原來是一臺信用卡刷卡機。小林說:「我立刻與李邁克聯繫,給他留言說:我在沒有收到任何通知、分析或報價、沒正式簽約的情況下就收到這臺機器。我告訴他我們是一家B2B企業,主要是網上交易,不需要刷卡機。他告訴我刷卡機是免費的,是為了滿足支付卡行業標準 (PCI)要求的一部分。」

然後小林發現她簽署的是一份為期4年的「不可取消」(Non Cancelable)的租賃協議,她必須每月為這臺她並不需要的機器付約105美元租金,付足48個月,共約5,000美元的費用。

小林說:「我從來沒有同意過這個協議,我也從來不知道簽收了包裹就是接受了合同——直到我打電話給北方租賃(Northern Leasing)公司。」她給李邁克的公司智能卡商戶服務和北方租賃打了許多電話,問題至今無法解決。北方租賃還威脅她說,如果不付齊這5,000美元的租賃費,他們將上報信用機構,在她的信用記錄上留下不良記錄。

「這是一個有計劃的騙局,李邁克是一個騙子。」小林氣憤地說,因為文件上有她的簽名,而律師只認書面合約,他們等於走進了圈套,無法脫身。

當問到既然有這麼多可疑之處,為什麼當初還和李邁克簽約時,小林無可奈何地說,李邁克進公司來,帶著印有電話、電子郵件的名片。為了讓她放心,李邁克還允許她錄下談話,以避免任何誤解,因為他希望一切透明,並保證他的口頭承諾都是真的。「他甚至在一張紙上給我簽署了手寫的承諾,所以我更信任他了。這就是他贏得人們信任的欺騙手法。李邁克是一個天生的詐騙高手(con artist)。」

儘管有這麼多保證,小林已經找不到李邁克的蹤影。他不再接電話短信也不再回電子郵件,宛如從地球上消失。

中招者不止一個

除了小林,記者還採訪了南加其他三位業主,他們都講述了類似的經歷。史蒂夫‧林德曼(Steve Lindemann)是位於洛杉磯聖迪馬斯市(San Dimas)的一家相框裝裱公司(Linco Custom Pictures Framing, Inc.) 的老闆。他說,在2013年2月,李邁克說服他簽署了為期3年、每月91美元租金的「不可取消」合同,卻用手掩蓋合同上「不可取消」的字樣,得到的是一臺過時的、沒有晶片卡的讀卡器,實際價值大概只有200美元的刷卡機。他將該機器退回,並拒絕履行合同,被北方租賃發來律師信,威脅將他告上紐約法庭,還要向信用機構舉報他的「不良」記錄。

林德曼說:「我的信用記錄原來在900分,現在被損害了多少,我沒查。我68歲了,1976年創立公司,現在已經買下了公司的建築,沒有貸款,我不在乎我的信用記錄了。」

他表示為了原則、為了防止別人再上當,他寧願到紐約上法庭。

洛杉磯艾爾蒙地市(El Monte)家具公司CEO陳瑞克(Rick Chan)也是李邁克的客戶。他說自己簽署了為期4年、共計4,800美元的合同,換來的是一臺僅值二、三百美元的機器。但是他自認倒楣,「兩件事讓我覺得很愚蠢,部分是我的錯,我簽合同的時候沒有仔細檢查。如果我能再見到他(李邁克),我真想打他一拳。」

他說李邁克許諾可以給他降低信用卡處理費,比通常3%的費率要低,「對許多小商家來說,他的話聽起來不錯。可惜他們懂得如何規避法律。這些專業騙子知道如何騙人,我們卻束手無策。」

在洛杉磯瓦倫西亞市(Valencia)開設申氏家庭武館(Shin’s Family Martial Arts Center)教授跆拳道的申南希(Nancy Shin)說,她的武館有刷卡機,但是李邁克說要得到優惠的信用卡處理費就得租用新的刷卡機。於是她的兒子簽了合同,每個月租金175美元,為期3年。

「我從來沒看到合同的副本」,她說自己雖然很氣但還是付滿了3年,「教訓就是,千萬別讓兒子簽合同,千萬別簽缺頁的文件。」

紐約總檢察長4月起訴北方租賃

今年4月,紐約總檢察長施奈德曼(Eric T. Schneiderman)已經對北方租賃、與其合作的律師事務所Joseph I. Sussman, P.C.及若干個人提出起訴,控告其使用欺騙性手段在全國詐騙小企業。「讓小企業陷入無休止的租賃協議,租用標價過高的信用卡設備,並通過訴訟、濫用司法程序來收取租金。」他在4月13日的一份聲明中說:「這些小企業主,很多是移民、老人或退伍軍人,他們是經濟的基石,應該得到誠實和公正的待遇。」

北方租賃否認了這一指控。該公司未回覆本報的採訪請求。

與此同時,記者在試圖聯繫李邁克和智能卡商戶服務公司的過程中,收到了一家名為Eschelon Merchant Services的公司的回覆。該公司在12月23日的電子郵件中證實,李邁克是Eschelon的獨立承包商,但是如果客戶投訴衍生出問題,這種關係可能終止。

郵件沒有解釋智能卡和Eschelon兩家公司之間的關係,但公開記錄顯示,Smart Card Merchant Service和Eschelon Merchant Services都是由位於亞利桑那州鳳凰城的Eschelon Financial Group, LLC註冊的公司。Eschelon Financial Group, LLC在美國商業促進局網站的評分為F。

Eschelon商業服務公司表示,他們今年年初切斷了與北方租賃(Northern Leasing)的關係,因此該公司沒有能力取消任何現有的北方租賃合同。

騙子仍在行騙 投訴加州總檢察長辦公室無果

林德曼質疑,既然北方租賃已經被紐約總檢察長起訴,為什麼它還能繼續在全美各地行騙。他和小林等若干受害人亦同時向加州總檢察長遞交了投訴信,得到的回覆卻是:他們的管轄範圍局限在消費者就個人和居家消費對商家的投訴,至於商業投訴,還請他們自行聘請律師解決。

對此,洛杉磯律師劉龍珠說,要引起檢察官辦公室的關注,就要很多人報案。另外,私人也可以提起集體訴訟。但是許多受害人覺得這些錢不是很多,心裡是生氣,值不值得死磕?划不來。但是如果沒有一個人去死磕,他就可以逍遙法外。

小林說,她現在發誓將來如果不清楚合同的每一個字,她再也不簽署任何東西。她希望別人也汲取她的教訓。◇ #

責任編輯:李滌非

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