企业可能会在疫情期間将更多工作岗位自动化

武汉肺炎爆发以来,网络上经常会看到机器人代替人工送餐、照顾病患、监督人们是否遵守社交疏离的短视频。现在有一份专家报告,指出疫情将带来更多的自动化。

旧金山联邦储备银行的两位经济学家在一份工作文件中指出,虽然”自动化”对一些工人来说可能是一个可怕的词,但对企业老板来说,却可能有助于缓解由疫情引发的经济衰退。

Sylvain Leduc和刘正(Zheng Liu,音译)在”Can Pandemic-Induced Job Uncertainty Stimulate Automation? “一文中写道,随着就业不确定性的增加,就像在当前居家令下企业纷纷倒闭的环境中所看到的那样,需求下降、失业率上升、通货膨胀率下降。公司于是将一些以前由人类担任的工作自动化,从而推动了劳动生产率的提高。Leduc和刘发现,这种增长部分抵消了失业率和通货膨胀率下降带来的经济衰退影响。

“工人(工作)可能会面临健康风险,社会疏离措施会阻碍劳动生产率的提高。但机器人不会生病,”Leduc和刘在5月8日旧金山联储网站上发表的论文中写道:”如果一个生产过程能够自动化,企业可以用机器人代替工人来完成一些有风险的任务,从这个意义上说,自动化提供了一种因瘟疫流行带来的工作不确定性的对冲。”

失业率上升

由于各州和地方官员关闭了从餐馆到工厂的所有工作岗位,以控制疾病的蔓延,美国雇主们在4月份创纪录地削减了2,050万个职位。

Leduc和刘警告说,该流行病可能会产生长期影响,因为未来可能出现新的疫情爆发,以及更多的居家避疫令,将会带来更大的不确定性。

“预计着未来可能受到大流行病的干扰,家庭和企业可能会推迟长期决策,如投资和招聘等。因此,大流行病引起的不确定性可能会对经济下滑的深度和复苏的力度产生潜在的重要影响。”

他们还指出,需求降低也会减少企业投资自动化的动力,但总体而言,自动化的概率会随着工作的不确定性而增加。

“如果没有自动化渠道,不确定性的冲击会导致更深的经济衰退,失业率上升幅度更大,通胀率下降幅度更大。”他们在报告中写道。

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