疫情和贸易战都无法阻止美企进军中国市场?Neither Coronavirus Nor Trade Tensions Can Stop U.S. Companies’ Push Into China

冠状病毒席卷全球、中美关系降至几十年来最低点,然而这些似乎都未能阻止美国公司进军中国市场。

从Popeyes到沃尔玛(WalMart Inc., WMT)、从特斯拉(Tesla Inc., TSLA)到埃克森美孚(Exxon Mobil Co., XOM),许多美国公司都在押注中国长期增长潜力超过不断增加的风险,包括地缘政治紧张局势和增长放缓。虽然这场瘟疫促使企业重新思考供应链,以减少对中国的依赖,但在中国为中国客户生产产品的企业正在扩大当地业务。

据《华尔街时报》报道,中国欧盟商会(European Union Chamber Of Commerce In China)主席伍德克(Jorg Wuttke)表示:“如果你在这个市场不活跃,那么中国就会进入你的市场。与其等到他们出现在你的家门口,不如在这里与他们交手。”他称,尽管一些公司会在长期前景变得更明朗前停止在中国的投资,但“我们必须对投资持乐观态度”。

受新冠疫情影响,中国经济在第一季度萎缩了6.8%,为40年来首次收缩。经济学家警告说,考虑到失业率飙升以及消费者信心下降,中国经济的复苏进程不会一帆风顺。

随着中国国家主席习近平重申国家对社会的控制,在中国开展业务的政治风险已经上升,再加上美中之间已持续两年的贸易战,以及两国最近围绕新冠危机源头和应对的公开互相指责,这种风险进一步加剧。上周四,美国总统川普(Donald Trump)接受福斯新闻(Fox News)采访时表示,美国可能切断整个美中关系。

中国官方报纸《环球时报》上周五称,如果美国进一步采取遏制华为技术有限公司(Huawei Technologies Co.)的举措,中国可能进行反制,目标可能包括苹果公司(Apple Inc., AAPL)和波音公司(Boeing Co., BA)等美国企业。

从许多方面来看,企业界基本上没有受到两国政治摩擦的影响。为吸引外国投资者,中国在疫情期间继续向美国公司示好。今年早些时候,中国出台了一部外商投资法实施条例,规定了对品牌和知识产权的保护,并承诺提高监管透明度。

除了几次引发紧张局面的事件外,中国消费者对美国产品和品牌几乎没有持久的抵制。在这些事件中,最引人注目的是中方与美国职业篮球联赛(National Basketball Association, 简称NBA)的冲突。

上海美国商会(American Chamber Of Commerce In Shanghai)会长季恺文(Ker Gibbs)表示:“中国政府欢迎那些符合其战略的企业,并支持未来的产业。”一些在华外企高管私下承认,他们担心,如果美中关系继续疏远,这种情况可能会改变。但季恺文称,在大多数情况下,美国公司仍希望继续在中国市场经营。

官方数据显示,过去10年来,美国在中国的外商直接投资一直保持稳定,平均每年140亿美元,相当于中国利用外资总额的10%至12%。

据荣鼎集团(Rhodium Group),随着美国企业对中国的看法越来越悲观,投资可能会有所放缓。在中国美国商会(American Chamber of Commerce in China) 4月份对美国企业进行的一项调查中,40%的受访企业表示,受新冠疫情导致的不确定性影响,将缩减计划中对中国的投资规模,而36%的受访企业称将坚持其投资计划。

但对一些企业来说,中国及其无可比拟的14亿消费者群体仍然极具吸引力。

Tim Hortons上周二称,该公司将在中国开1,500家咖啡店,目前该公司在中国只有几十家门店。Tim Hortons是一家连锁咖啡公司,与Popeyes一样都隶属于加拿大Restaurant Brands International Inc.(简称RBI)。RBI亚太业务总裁Sami Siddiqui称:“中国是我们增长最快的市场”,未来中国将变得更加重要。

零售商也看到了类似的机会,要利用中国中产阶层追求新体验和实惠品质的机会来发展业务。沃尔玛(WalMart Inc., WMT)上月称,该公司在华发展计划自2019年宣布以来一直保持不变,那就是通过未来五至七年开设大约500家新门店,将其在中国的版图扩大逾一倍。Costco Wholesale Co. (COST)正准备在中国新开至少两家门店。该公司去年在上海开了首家门店,非常受欢迎。

与此同时,特斯拉(Tesla Inc., TSLA)正在迅速扩大上海工厂,并为在当地生产紧凑型跨界车Model Y做准备。特斯拉上海工厂已于去年12月开始生产Model 3轿车。YouTube上发布的一段5月7日的无人机视频显示,这家耗资20亿美元工厂的现场正在进行几项新的建设。该公司没有回覆记者的问题。

根据5月7日的监管公告,特斯拉最近获得了中国工商银行(Industrial and Commercial Bank of China) 5.63亿美元的贷款,为扩张提供资金,这表明中国政府继续支持特斯拉。去年特斯拉从中资银行获得了4.92亿美元贷款。

化工企业一直在采取行动,以利用中国最近做出的首次允许外国人在华全资拥有化工厂的规则调整。上个月,埃克森美孚与中国南方城市惠州的政府官员举行了一个仪式,标志着在当地建立一个化工厂的谈判取得进展。中方已表示该工厂的估值达100亿美元。不过,埃克森美孚的一位发言人表示细节还未完成,而且由于市场波动,一些扩张计划的时间正在进行调整。

虽然新冠大流行重创了中国的休闲旅行需求,但Universal Parks & Resorts的发言人表示,该公司坚持推进明年在北京开设一个造价65亿美元主题公园的计划。

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