地球的磁场一直在神秘地减弱,扰乱卫星和太空船 EARTH’S MAGNETIC FIELD IS MYSTERIOUSLY WEAKENING, CAUSING SATELLITES AND SPACECRAFT TO MALFUNCTION

地磁学家们在绘制全球磁场图时发现了一种异常现象,位于南大西洋的地磁场强度出现明显下降,彷彿在封闭球形的地磁场上凿出了一道道裂口。这一现象究竟意味著什麽?研究人员陷入困惑之中……。

地球磁场被认为是在地下约3000公里处由地核内部液态铁环绕固态内芯旋转而产生的。它延伸到太空并在我们周围提供了一个屏障,可以保护地球免受太阳辐射的侵害。当磁场较强时,它将阻止更多的辐射。当它变弱时,更多的辐射到达地球的表面。

地球磁场会发生正常波动,它会增强和减弱。根据欧洲航天局(ESA)数据最新的研究表明,在过去的两个世纪中,磁场的强度损失了大约9%。在非洲和南美洲之间形成了一大片磁场强度降低的区域,被称为南大西洋异常区。在过去的50年中,它以每年约20公里的速度增长并向西移动。

最近科学家利用卫星数据发现南大西洋的磁场「异常区」可能已一分为二,并正在对绕地球轨道运行的卫星造成干扰。

德国地球科学研究中心负责地磁观测的马兹卡(Jürgen Matzka)是追踪南大西洋异常区的科学家之一。他和其他科学家将地面观测资料与来自欧洲航天局的Swarm卫星的数据结合使用,以更好地了解磁场的变化。

马兹卡表示:「我们很幸运,有Swarm卫星在轨调查南大西洋异常现象的发展。现在的挑战是要了解是什么原因导致了这些变化。」

欧洲航天局认为,一种可能性是,地磁场的减弱是地球磁场即将发生逆转的信号,即北极和南极在此调换位置。

上一次「地磁反转」发生在78万年前,以些科学家称,下一次地磁反转早就该发生了。通常情况下,这种事件每隔25万年就会发生一次。

这种事件的影响可能是巨大的,因为地球的磁场在保护地球免受太阳风和有害宇宙辐射的影响方面发挥著重要作用。

英国兰开斯特大学物理系高级研究助理内森·凯斯(Nathan Case)研究了地球磁场与太阳风(来自太阳的带电粒子流)之间的相互作用。凯斯表示,地球的磁场目前每世纪衰减约5%。不过即使该区域的磁场很弱,它的强度仍然足以防止有害的辐射撞击到地球表面。但在数百英里外环绕地球的卫星可能会受到辐射的轰炸。即使国际空间站通过该区域时,也必须有额外的辐射屏蔽,以保护机上的宇航员。随著异常区的扩大,磁场进一步减弱,航天器和载人航天飞行任务的风险增加。

https://www.independent.co.uk/life-style/gadgets-and-tech/news/earth-magnetic-field-satellites-space-a9528571.html

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