世卫还在纠结新冠病毒是否可以通过空气传播 Pandemic exposes scientific rift over proving when germs are airborne

Reuters)总部设在日内瓦的世界卫生组织本周承认,新型冠状病毒可以通过漂浮在空气中的微小液滴传播。此前200多名气溶胶科学专家曾公开抱怨联合国机构未能向公众警告这一风险。

然而,世卫组织仍坚持要有更明确的证据证明新冠病毒可以通过空气传播。如果确认这一特征,将让新冠病毒与麻疹和结核病相提并论,需要采取更严格的措施来遏制其传播。

科罗拉多大学化学家何塞-吉梅内斯(Jose Jimenez)说:”世卫组织在这个问题上的缓慢行动不幸延缓了对疫情的控制。”他签署了敦促该机构改变指导意见的公开信。

吉梅内斯和其他气溶胶传播方面的专家表示,世卫组织过于看中病毒主要是通过与受污染的人或物接触而传播的概念。这一概念是现代医学的基础,它否定了起源于中世纪的瘴气理论,该理论假设由腐烂物质组成的有毒、恶臭的蒸汽会导致霍乱和黑死病等疾病。

“这是20世纪初医学文化的一部分。要接受某种东西是通过空气传播的,需要非常严格的证据,”马里兰大学的空气生物学家、公开信的主要作者唐纳德-米尔顿博士(Dr. Donald Milton)说。

要证明空气传播就得做实验室动物因接触空气中的病毒而生病的研究,或显示空气样本中有活病毒颗粒的研究。

对于世卫组织来说,这种证明是必要的,因为它得为各种收入和资源水平的国家提出建议。例如,医院将不得不为更多的医护人员提供N95口罩,这些个人防护装备已经供不应求;而企业和学校则需要对通风系统进行改进,并要求在室内随时佩戴口罩。

“这将影响我们的整个生活方式。这就是为什么这是一个非常重要的问题,”卡尔加里大学传染病专家约翰-康利博士(Dr. John Conly)说,他是世卫组织冠状病毒指南咨询专家组的成员。

康利说,到目前为止,研究还没有显示活病毒颗粒可漂浮在空气中,而他还是希望能看到证据。

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