澳大利亚拟管制科技巨头,脸书反击:禁止分享澳洲新闻

自由亚洲电台报道,澳大利亚政府拟立法强制脸书及谷歌等网络平台,转载新闻时须向澳大利亚新闻机构付费。脸书随即反击,不容许澳大利亚用户在旗下社交平台分享新闻资讯,指法案错误理解社交平台与传媒的关係。澳大利亚总理莫里森批评脸书「傲慢、令人失望」。有学者指引发今次事件,原因是随着社交平台霸权愈趋严重,民众以至政府担心网络世界是否真正自由。这次脸书禁止讯息传播,妨碍新闻自由。

澳大利亚政府周三(17日)向国会提交法案,拟立法强制脸书及谷歌等平台转载新闻时,须向澳大利亚新闻机构付费,保障新闻界利益。

脸书反制 封杀澳大利亚新闻

脸书率先反制,周四(18日)宣布限制澳大利亚新闻内容,当地使用者不能在社群平台上分享新闻内容,外国用户则无法从脸书获取或分享澳大利亚新闻内容。脸书又说澳大利亚法案,错误理解社交平台与媒体的关係,认为新闻媒体自愿将文章或内容放上脸书发布,本身已吸引更多市民透过脸书阅读新闻。此举2020年就替澳大利亚出版商赚取超过4亿澳元。

脸书续指法案对新闻内容定义含糊,因此会以「广泛的标准界定新闻页面。」

澳大利亚广播公司(ABC)、《悉尼先驱晨报》、《时代报》等澳媒的专页所有帖文已被删除,连气象局、衞生部门及「灾难急救单位」专页亦停止运作,当局无法即时公布重要资讯,怀疑因分类和判断的演算法有误差,这些部门遭脸书误判为「新闻媒体」,无差别封锁。其后,脸书发表声明指政府网页「不应受到影响」。

澳大利亚广播公司(ABC)董事总经理安德森(David Anderson)说「新冠疫情问题正持续影响所有澳大利亚国民,而脸书已经从其澳大利亚平台上删除了重要且可信的新闻和信息资源」。

莫里森狠批脸书「傲慢」

澳大利亚总理莫里森周四在脸书发文说此举傲慢、令人失望。他批评脸书的行为,只会证明越来越多的国家对比政府更庞大的科技巨擘有忧虑是正常的。莫里森也表明,目前立法草案不应适用于这些科技巨擘,他又鼓励与「脸书与澳大利亚政府作有建设的合作,就像谷歌最近表现出诚意一样」。

谷歌转軚 与主流澳媒达成协议

法案推出后,谷歌曾表示考虑不为澳大利亚提供搜索引擎服务。不过,谷歌周三再宣布已跟澳媒包括西部七号传媒集团有限公司(Seven West Media)、九号台娱乐控股公司(Nine Entertainment Co.)、澳大利亚新闻集团(News Corp)等三大澳大利亚主流媒体达成协议,为新闻内容付费,估计价值数以百万澳元计, 以便可以继续在谷歌服务上显示新闻报道的连结。对于脸书的行为,谷歌拒绝评论。

澳大利亚财长费登伯格(Josh Frydenberg)则痛斥脸书「重手」(heavy-handed),并指脸书只会伤害自己在澳大利亚的声誉。

费登伯格说:脸书是错误的,他们阻止澳大利亚国民进入政府网站的决定,无论是流行病、心理健康、紧急服务及气象局等,都与尚未通过参议院的媒体法规完全无关。今天的事件对所有澳大利亚国民来说,都印证了这些社媒巨擘的巨大市场力量。

费登伯格透露与脸书创始人朱克伯格通话30分钟,形容对话有建设意义。 澳大利亚希望脸书留在澳大利亚,但同时希望他们为原创内容付费,目前要看能否解决彼此的困难。

黄伟国:忧网络世界是否真正自由

浸会大学政治及国际关係学系前助理教授黄伟国接受本台访问时说,脸书等平台所赚取的利润不成比例只是其中原因,更重要是大家开始担心网络世界是否真的一个自由空间,抑或是超脱国家政府控制的空间。

黄伟国说:例如谷歌,好多网络上的审查、甚至谷歌本身对言论都有针对性的做法,特别可能与中国有关。所以好可能都觉得这些社交媒体好像独佔整个公共空间,会否对社会或国家构成潜在性威胁,生意上利益亦是其中一个政府出手的理由。

黄伟国续指,今次脸书禁止讯息传播,一定会对其形象有所影响,这类霸权行为都会受到批评,不排除其他国家可能会仿效澳大利亚。

黄伟国说:我猜其他国家无论是公民社会甚至是关注网络安全自由的组织一定会向当地政府施加压力,或令当地政府觉得是时候对一些社交媒体的霸权或言论控制,再加紧相关(措施)。当然政府可能都有一个网络安全甚至数据、人工智能资料搜集作为一个理由,进一步质疑或透过聆讯,要这些跨国媒体社交组织作出交代。

丁树范:脸书做法碍新闻自由

同样关注今次事件的台湾政治大学东亚研究所荣誉教授丁树范对本台指,脸书这次的动作无可避免会影响新闻传播,某程度上妨碍新闻自由。

丁树范说:坦白说如果他(脸书)禁止澳大利亚政府的新闻就有点妨碍新闻自由,会有这个后果在内。不过现在只有脸书有限制,其他推特或YouTube并没有限制,所以是在灰色地带。

另外,人权监察发表声明说「这新进展是令人震惊及危险的,一夜间截断全国民众获取重要消息的渠道,是不合情理」。

澳大利亚法案或成先例 欧洲拟仿效

英国《金融时报》报道,负责起草欧洲新数码法规的欧洲议会议员,拟仿效澳大利亚立法强制Alphabet(谷歌母企)及脸书等网络巨头为推送新闻内容向媒体付费。欧洲议会马耳他籍议员萨利巴(Alex Saliba)说,澳大利亚的做法可解决传媒面对科技巨企所缺乏的议价能力。他质疑大型网上平台在搜寻、社交媒体及广告领域所享有的市场主导地位,造成力量不对等。

澳大利亚的新法案将设立一套「新闻传媒谈判指引」(News Media Bargaining Code),社交媒体会就存取新闻内容与传媒磋商实质支付金额,规模较小的传媒机构可联合起来以组别形式谈判,或同意由社交网提出的「标准」价格。除了私营传媒机构,国有媒体澳大利亚广播公司及澳大利亚特别广播服务亦受到保障。

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