加州“大麻王”贿赂县官3万2千美元,导致其自杀

据美国司法部7月28日消息,加州圣路易斯奥比斯波县(San Luis Obispo)男子戴斯普林(Helios “Bobby” Dayspring)向一名县监事支付约32,000美元贿赂,以换取该监事投票支持其大麻生意。该监事被调查后自杀。

35岁的戴斯普林在联邦法院被指控犯有一项贿赂罪和一项认购2018年虚假所得税申报表的罪行,故意不向国税局报告数百万美元的收入。 联邦检察官7月28日还提交了一份认罪协议,其中戴斯普林同意对这两项重罪认罪,向国税局支付340万美元的赔偿金,并配合政府正在进行的调查。

根据法庭文件,戴斯普林在圣路易斯奥比斯波县拥有、经营和/或控制着多个种植大麻的农场。他还在向公众出售大麻的企业中拥有所有权,包括在格罗弗海滩(Grover Beach)。为了促进他在圣路易斯奥比斯波县的大麻农场的经营,戴斯普林从2016年秋季开始向该县的一名监事行贿,并一直持续到2019年11月。

戴斯普林总共向这位已故的该县第三区监事支付了多笔现金和汇票贿赂,总额为32,000美元。作为交换,该监事在影响戴斯普林农场的事项上进行了投票,包括多次投票赞成允许戴斯普林农场在获得最终许可批准之前运营的立法。

除了贿赂圣路易斯奥比斯波县监事外,戴斯普林在认罪协议中承认,他和他的商业伙伴试图贿赂当时的格罗弗海滩市市长,以换取该市的两个药房许可证。10万美元的贿赂行为发生在2017年9月的一次晚餐会议上。但市长没有回应这一提议,戴斯普林也没有支付贿赂。

戴斯普林还承认,他在2014年至2018年的联邦纳税申报中大幅少报了个人收入,这导致国税局损失了340多万美元的税收。

戴斯普林已同意在此案中自首,并定于8月25日在洛杉矶的联邦地区法院首次出庭。一旦他对贿赂和税务指控认罪,戴斯普林将面临13年联邦监狱的法定最高处罚。

圣路易斯奥比斯波县(San Luis Obispo)是加州中央海岸(Central Coast)三县之一(另两个是圣巴巴拉县(Santa Barbara County),和蒙特利县(Monterey County))。戴斯普林在该地区拥有大麻农场和药房,被称为当地的大麻王。他还有一个YouTube频道,专门介绍他的大麻生意。

《洛杉矶时报》报道,戴斯普林的律师Sandra Brown-Bodner说,她的客户 “已经完全接受了对自己行为的责任,一直在合作,并将继续与政府合作”。他定于8月25日出庭,在上个月底签署了认罪协议。

认罪协议描述了在加州新兴的、监管不力的大麻行业中,一个商人是如何腐蚀圣路易斯-奥比斯波县政客的,他显然厚颜无耻到在给受贿人的短信中写道,在抵制禁止室外大麻种植的提议后,他应该得到 “一个用钱包裹的巨大的法国吻”。

在认罪协议中,戴斯普林承认将29,000美元现金和3,000美元的汇票输送给一位已经去世的圣路易斯奥比斯波县监事。据《圣路易斯奥比斯波论坛报》报道,虽然认罪协议中没有指明该官员的名字,但应该就是代表该县第三区的亚当-希尔(Adam Hill)。他于8月死于过量的可卡因和抗抑郁症药。

警方判定希尔的死亡为自杀。这位县监此前曾表示,在联邦特工于2020年3月在其政府办公室发出搜查令后,他曾试图自杀。

戴斯普林在认罪协议中说,为了换取贿赂,希尔采取了有利于他的大麻企业的官方行动,例如投票赞成免除某些种植者在未注册土地上种植大麻的暂停令,并反对可能对户外种植的禁令。

戴斯普林说,他从2016年开始向县监希尔付款,开始是三张3000美元的汇票,希尔将其存入个人账户。认罪协议说,在接下来的一年里,他又向希尔支付了9000美元现金。

2017年11月,监事会正在权衡是否为某些种植者提供豁免权,或暂停在县直辖区的土地上种植大麻的禁令。他的认罪协议说,监事会一致投票同意对那些在禁令生效前已在该县注册的种植者给予豁免权,这一决定使戴斯普林受益。

他的协议说,到2018年,戴斯普林说他给了希尔5000美元的现金和各种“大麻相关产品”。根据认罪协议,他与县监讨论了保持禁令的重要性,他在短信中写道:”这真的很重要,你们要延长提交的时间框架,还不要让其他人进来”。

在另一条短信中,戴斯普林写道,他已经投资了几处房产,但他警告说,如果他被视为没有完成,没有获得有条件使用许可,他就不能获得土地的所有权。

根据认罪协议,希尔回答说。“知道了。我们会看看我们能做什么。延长时间框架似乎很合理,可能在所有人都被认为完成之前,没有人再进来。”

第二天,监事会以5票对0票表决通过了延长暂缓执行的规定。根据认罪协议,戴斯普林说,在投票后不久,他在阿维拉海滩的一家餐馆外交给了希尔5000美元现金。

在皮斯莫海滩(Pismo Beach)的另一次晚餐中,戴斯普林说他买了单,并在他们吃完后又递给希尔5000美元现金。三周后,戴斯普林和他的商业伙伴在公众评议期间向监事会发言,敦促县政府再次延长暂缓执行的期限。希尔推动他的同僚们支持延期,并提议将其加入下一次会议的议程;该动议没有通过。

第二周,戴斯普林和他的同事们再次发言,支持延长停工期;希尔再次提议将该项目列入下一次会议的议程,这一次,监事会进行了表决。根据协议,投票以3比2通过,希尔投了赞成票。

认罪协议说,两个月后,监事会正在权衡是否禁止所有户外大麻种植,这将给戴斯普林带来“巨大经济损失”。在会议期间,希尔用一连串的短信向戴斯普林通报了最新情况,他写道阻止这些禁令让他筋疲力尽,并反问“业界对我连任的支持在哪里?”

协议称,三天后,希尔给戴斯普林和他的一名员工发了一条短信。“明天是你们最喜欢的县监的生日……你们两个(大麻)王要为他做什么?” 戴斯普林说,他们与希尔在皮斯莫海滩的一家餐馆吃饭,饭后给了这位县监5000美元现金。

一周后,希尔在给戴斯普林和他的雇员的短信中写道:”你们行业应该在我今天的工作结束后给我一个用钱包裹的巨大法式吻”。根据认罪协议,在希尔的要求下,戴斯普林在家中举办了一次政治筹款活动,筹集了超过13,000美元。

戴斯普林承认,他还试图贿赂格罗弗海滩(Grover Beach)的市长,格罗弗海滩是圣路易斯奥比斯波南部的一个小城市,他正试图在那里开设两家大麻药房。2017年,戴斯普林、一个商业伙伴和该市市长(认罪协议中未指明其身份)在阿罗约格兰德的一家餐馆见面。

在会面之前,戴斯普林的商业伙伴说,市长一直在推动贿赂,以换取他们批准两个药房的申请。协议说,在他们吃饭时,市长起身去上厕所,戴斯普林的商业伙伴说这是他们提供贿赂的机会。

当市长回到餐桌前时,戴斯普林在他的手机上的计算器应用程序中输入了100,000,并向市长展示,他说这是“两个”。在认罪协议中,戴斯普林说他的意思是,他准备支付10万美元,以获得市长的帮助,获得两个药房许可证。

然而,市长并没有回应戴斯普林的提议,也没有任何贿赂发生,认罪协议中说。根据协议,格罗弗海滩官员最终授予戴斯普林一个药房许可证。

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