美国情报机构在寻找冠状病毒起源,并从武汉实验室搜出了大量的基因数据

美国情报机构正在挖掘一个基因数据的宝库,这可能是揭开冠状病毒起源的关键,條件是他们能够破译它。

多位熟悉此事的人士告诉CNN,这个巨大的信息目录包含从中国武汉实验室研究的病毒样本中提取的基因蓝图,一些官员认为该实验室可能是Covid-19疫情的源头。

消息人士说,目前还不清楚美国情报机构究竟是如何或何时获得这些信息的,但参与创建和处理这类病毒基因数据的机器通常使用云端服务,而云端服务器是很容易被侵入的。

尽管如此,将这些堆积如山的原始数据转化为可用的信息,病药在90天内揭开武汉肺炎起源的原因,给情报部门带来了一系列挑战,包括利用足够的计算能力来处理所有数据。为了做到这一点,美国情报机构正在依靠能源部国家实验室的超级计算机,这是一个由17个精英政府研究机构组成的集合。

还有一个人力问题。情报机构不仅需要有足够熟练的政府科学家来解释复杂的基因测序数据,并有适当的安全许可,他们还需要懂中文,因为这些信息是用中文写的,有专门的词汇。

“有一些科学家通过了(安全)审查,”一位熟悉情报工作的消息人士告诉CNN:“但是说普通话的人要过关很难。那是一个非常小的群体。而且不是普通的科学家,而是那些专门研究生物的科学家。”

进行90天调查的官员希望这些信息将有助于回答该病毒如何从动物跳到人类的问题。多个消息来源告诉CNN,揭开这一谜团对于最终确定Covid-19是否从实验室泄漏或从野生动物传染给人类至关重要。

政府内外的调查人员长期以来一直在寻求武汉病毒研究所正在研究的22000个病毒样本的基因数据。这些数据在2019年9月被中国官员从互联网上删除,此后中国一直拒绝向世界卫生组织和美国交出这些数据和其它关于早期冠状病毒病例的原始数据。

调查人员面临的问题是,世界疫苗组织或中国的其它实验室是否拥有病毒样本或其它背景信息,可以帮助他们追踪冠状病毒的进化史。

两位研究冠状病毒的科学家告诉CNN,他们对这批22,000份样本或来自武汉病毒研究所的任何其它数据库中是否存在科学家尚未了解的遗传数据持怀疑态度。

杜兰大学医学院的病毒学家罗伯特·加里博士称2020年发表在《自然》杂志上的一篇研究论文中,武汉病毒研究所已经提到了在某个时间点之前他们所拥有的所有(病毒)序列,而大多数病毒学家相信他们说的。

一位熟悉美国调查的消息人士既不确认也不否认与这22,000份样本有关的数据是否就是美国情报机构目前正在分析的内容。

仍然没有确凿证据

熟悉这项工作的消息人士说,填补这一缺失的基因环节并不足以明确证明病毒是在武汉的实验室里产生的还是首先在大自然出现的。官员们仍然需要将其它背景线索拼凑起来,以确定该大流行病的真正起源。

但这是拜登政府一直在优先考虑的一个关键线索。

一位熟悉调查的消息人士告诉CNN:“在这种情况下,最珍贵的技术数据是基因序列、数据库条目和有关样本出处的背景信息,以及获得这些样本的时间和背景。“

目前,高级情报官员仍然表示,他们确实在关于冠状病毒起源的两种主流理论之间存在分歧,或者是两种情况的某种组合。CNN上个月报道说,负责监督90天审查的拜登政府高级官员现在认为,病毒意外地从武汉的一个实验室逃脱的理论至少与它在野外自然出现的可能性是一样的。这与一年前相比,这是一个巨大的转变,当时民主党人公开贬低所谓的实验室泄漏理论。

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