南非检测到COVID新变体C.1.2,是迄今为止变异最大的变体

在南非首次检测到的C.1.2变体与原始病毒相比,比其它任何已知的变体都更加变异。

根据南非国家传染病研究所(South Africa’s National Institute for Communicable Diseases)和夸祖鲁-纳塔尔研究创新和测序平台(KwaZulu-Natal Research Innovation and Sequencing Platform)的一项新的研究,一种新的冠状病毒变体C.1.2已经在南非和其它一些国家被检测到,人们担心它可能具有更大的传染性并能逃避疫苗。该研究正在等待同行评审。

科学家们在2021年5月首次检测到C.1.2,发现它是C.1的后代,科学家们认为这令人惊讶,因为C.1最后一次被检测到是在1月份。与C.1相比,这个新的变种已经“大幅变异”,与武汉检测到的原始病毒相比,其变异程度超过了迄今为止全球检测到的任何其它变种Variant of Concern (VOC)或Variant of Interest (VOI) 。

C.1.2最初是在南非被发现的,此后又在英国、中国、刚果民主共和国、毛里求斯、新西兰、葡萄牙和瑞士被发现。

科学家们认为,C.1.2的现有序列的数量可能是对该变体在南非和世界各地的传播和频率的一个不足代表。该研究发现南非的C.1.2基因组数量按月持续增加,从5月份的0.2%的基因组测序上升到6月份的1.6%,然后在7月份上升到2%,与那里的Beta和Delta变体的增加相似。

该研究还发现,C.1.2系的突变率约为每年41.8次,这几乎是目前全球其它变种突变率的两倍。科学家们表示,这种短时期的进化增加也出现在Alpha、Beta和Gamma变体上,这表明一个单一的事件,随后是一个案例的高峰,推动了更快的突变率。

根据该研究,一半以上的C.1.2序列有14个突变,但在一些序列中已经注意到额外的突变,这表明该血统内的进化正在进行。

在C.1.2序列的尖峰区域中,超过一半(约52%)的突变以前曾在其它VOC和VOI中出现过。N440K和Y449H突变与逃避某些抗体有关,也在C.1.2序列中被注意到。科学家们强调,这些突变的组合,以及病毒其它部分的变化,可能有助于病毒逃避抗体和免疫反应,包括已经感染了Alpha或Beta变体的病人。

科学家们补充说,需要进一步的工作来了解这些变异的确切影响,并看看它们是否使该变异体比Delta变异体具有竞争优势。

这项研究是在土耳其的一名医生报告有迹象表明在该国检测到了一种新的冠状病毒变体时进行的,测试发现了世界卫生组织(WHO)命名的现有变体中没有发现的突变。

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