Mu变种病毒现39国,威力将超Delta?仍有待观察

世界卫生组织(WHO)研究显示,可能对新型冠状病毒肺炎(COVID-19)疫苗有抗药性的Mu变异病毒株迄今已入侵39国。它虽仅被WHO列为「须留意的变异株」(Variant of Interest,VOI),但从其传播速度,以及部分病人感染后全无症状的情况看来,它的威力不容小觑。

Mu是新冠病毒(SARS-CoV-2)变异株。它是2021年1月首次在哥伦比亚(Colombia)被发现的。它的科学名称是B.1.621,在8月被列为VOI。

「须留意的变异株」(VOI)较「须关注的变异株」(Variant of Concern,VOC)低一级,目前VOC的变种一共5种,正在全球流窜造成大规模感染的Delta变种属于VOC一列。

除了Mu,另外4种VOI是Eta、Iota、Kappa和Lambda。被认为有可能使疫情恶化的4个VOC则包括首先在英国南部肯特郡(Kent)发现、已在193国出现的Alpha、已在141国出现的Beta变异株、已在91国出现的Gamma变异株和已在170国出现的Delta。

流感数据共享全球倡议(GISAID)的资料显示,美国录得2,065个Mu确诊个案,多于其他国家,紧随其后的是录得852个的哥伦比亚、录得357个的墨西哥,以及录得473个的西班牙。

哥伦比亚目前39%的新增确诊个案都是由Mu引起。

Mu变种有何特别之处?


WHO在8月30日称正在监控新变种病毒株Mu,将它列为「须留意的变异株」。这是因它「有一系列突变,显示它有或有免疫逃逸(immune escape)的能力」。但WHO也补充称,还需进行更多研究来了解Mu的表型(Phenotype)和临床特症。

Mater Health Services以及澳洲昆士兰大学传染病专家格里芬(Paul Griffin)称,暂未有证据显示,它符合作为「逃逸变种」(escape variant)的条件。

Mu变种感染数字仍非常低

世卫在8月31日公布的每週流行病学更新(Weekly epidemiological update)中称,「Mu变异株2021年1月首度在哥伦比亚现踪后,便陆续接获零星通报,若干南美洲和欧洲国家出现规模较大的疫情。」

更新内文写道,儘管Mu的全球盛行率「目前已降至0.1%以下」,但哥伦比亚和厄瓜多尔(Ecuador)的盛行率「仍持续增长」,分别达到39%和13%。

报告引述上传到GISAID的资料称,截至8月29日,已在39个国家记录到4,500多个基因定序,其中3,794个为B.1.621变异株,856个为B.1.621.1变异株。

GISAID这个全球性科学倡议组织,蒐集病毒基因定序病例资料,并提供一个允许公众取用的资料库平台。

Mu会超越Delta?会影响现有疫苗?


未知。迄今未有证据显示Mu有更高传染力,特别是比Delta更具传染力。全球Mu感染数字仍非常低,因此有待观察

根据WHO的流行病学报告,初步数据显示,Mu似乎对抗体较有抵抗力。

格里芬称,那些在实验室中进行的试验,是无法告诉大家现实世界中人体免疫系统的运作全面情况,虽然那些研究是真的有用。研究人员需在现实世界中、在临床环境中看到病毒变异株有一个导致疫苗真的失去效力的特质,才能正式回答到,Mu会否削弱疫苗效力的问题。

Mu除有可能逃避疫苗诱发的抗体,它亦有新冠病毒一般的特症:携带病毒的人可以是全无病症。日本厚生劳动省9月1日称在6月和7月在日本机场进行检疫时,检测到2个感染Mu的病例,两位感染者分别来自阿联酋(UAE)及英国。其中1个案是6月26日从阿联酋抵日的一位40多岁女子,另一个案是7月5日从英国抵达日本机场的50多岁女性。两人都是无症状但体内带有病原体。这是日本国内首次出现Mu确诊个案。

新冠肺炎|Mu變種病毒39國現蹤 威力將超Delta?仍有待觀察

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