美前国防部长詹姆斯·马蒂斯在Theranos投资8.5万美元,并让伊丽莎白·霍尔姆斯为他抽血

美国前国防部长、曾任Theranos董事会成员的詹姆斯·马蒂斯(James Mattis),在周三对该公司创始人和前CEO伊丽莎白·霍尔姆斯(Elizabeth Holmes)的刑事审判中作证时,讲述了他如何对这家失败的血液检测创业公司失去信心。

马蒂斯在圣何塞的一个联邦法庭上,在近四个小时的时间里,描述了他对该公司仅用几滴血就能检测一系列病症的承诺是如此相信,以至于他向这家初创公司投资了85,000美元。但他作证说,在某一时刻,随着对该公司的怀疑和审查越来越多,“我不知道该相信谁了”。

马蒂斯在接受联邦检察官约翰·博斯蒂克(John Bostic)的询问时说:“我不明白为什么我们会对这样的根本问题感到惊讶。”

霍尔姆斯在2003年19岁时创立了特拉诺斯公司,追求血液检测的革命化,在她担任首席执行官期间,她身边有很多引人注目的人,包括媒体大亨鲁伯特·默多克,据说他曾是该公司最大的投资者;著名律师大卫·博伊斯,他曾是霍尔姆斯和特拉诺斯的投资者、董事会成员和法律辩护人;以及前国务卿亨利·基辛格。所有这些人都被列为政府可能传唤的证人。

马蒂斯在2013年至2016年期间担任这家血液检测初创公司的董事会成员,他是她的第一个知名合伙人,也是第七个作证的整体证人。马蒂斯在交叉询问中作证说,他亲自帮助霍姆斯处理安全问题,推荐了他的前首席保镖,以应对霍姆斯的另一个强大盟友、前国务卿乔治·舒尔茨对她日益增长的公众形象提出的安全关切。

根据法庭上展示的电子邮件,在他与霍姆斯的早期互动中,马蒂斯有时称她为“年轻的伊丽莎白”。在他的证词中,他说她给他的印象是“敏锐、善于表达、有担当”。他承认,他对她印象深刻,但“这并不能取代让设备证明其功用“。

马蒂斯作证说,他主要对该设备的军事应用感兴趣,因为他相信,一个相对较小的设备可以进行该公司声称的所有测试。”如果不是这样,我不会对它感兴趣,“他说。马蒂斯还说,他加入董事会是因为他发现霍姆斯的任务“令人叹为观止”,“是一个非常有价值的项目”,如果它能降低医疗成本。

在对马蒂斯进行盘问的过程中,霍姆斯在法庭上一动不动地坐着,脸上戴着蓝色面具,频繁地眨眼。马蒂斯的证词是在政府继续对霍姆斯提起诉讼,试图说服陪审员,她打算误导投资者、病人和医生,让他们了解她的公司及其专有的血液检测技术的能力,以获取他们的钱。

霍姆斯面临着十几项联邦欺诈和共谋指控,以及高达20年的刑期。她已经做出无罪抗辩。辩方认为,霍尔姆斯是一个年轻的、雄心勃勃的首席执行官,他的公司失败了,但失败并不是一种犯罪。

霍尔姆斯曾被誉为下一个史蒂夫·乔布斯,她的创业公司因其技术可以有效地检测癌症和糖尿病等疾病而获得90亿美元的估值,并承诺只需通过指尖取几滴血。为她的公司提供明星效应的是一个由军事和情报专业人士组成的董事会。

霍姆斯获得了沃尔格林和Safeway等重要的零售合作伙伴,并被杂志封面称赞为最富有的女企业家。然后,在《华尔街日报》对Theranos公司的技术和测试方法进行调查后,一切都崩溃了,促使人们进行更广泛的审查。

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