谷歌的真正起源部分在于美国中情局和国安局的大规模监控研究拨款

二十年前,美国情报界与硅谷密切合作,努力在网络空间追踪公民。而谷歌是这个起源故事的核心。导致谷歌雄心勃勃的一些研究是由情报界成立的一个研究小组资助和协调的,目的是寻找在线追踪个人和团体的方法。

情报界希望全国领先的计算机科学家能够利用非机密信息和用户数据,将其与后来被称为互联网的东西相结合,并开始创建营利性的商业企业,以满足情报界和公众的需求。他们希望从一开始就指导超级计算革命,以便了解数以百万计的人类在这个数字信息网络中的所作所为。这种合作使今天全面的公私合营的大规模监控状态成为可能。

蓄意创造现代大规模监控国家的故事包括谷歌令人惊讶的、基本上不为人知的起源的元素。这是一个与公众所听到的有些不同的创造故事,并解释了谷歌联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)和拉里·佩奇(Larry Page)着手建立的东西,以及为什么。

但这不仅仅是谷歌的起源故事。这也是大规模监控国家的起源故事,以及资助它的政府资金。

背景故事:情报界和硅谷

20世纪90年代中期,美国的情报界开始意识到他们有一个机会。当时,超级计算界刚刚开始从大学环境迁移到私营部门,由一个后来被称为硅谷的地方的投资领导。

情报界希望在硅谷成立之初就塑造它,使其对国土安全的目的有用。

一场数字革命正在进行中:它将改变数据收集的世界,以及我们如何理解大量的信息。情报界希望在硅谷的超级计算工作开始时就对其进行塑造,使其对军事和国土安全的目的都有用。这个超级计算网络将成为能够存储TB级信息的网络,它能否对人类留下的数字痕迹进行智能分析?

回答这个问题对情报界来说是非常有意义的。

情报收集可能是他们的世界,但中央情报局(CIA)和国家安全局(NSA)已经意识到,他们的未来很可能被政府以外的人深刻地塑造。当时,克林顿政府的军事和情报预算正处于危险之中,而私营部门拥有大量资源可供支配。如果情报界想为国家安全目的进行大规模监控,就需要政府和新兴的超级计算公司之间的合作。

为此,他们开始与正在创造这场超级计算革命的美国大学的科学家接触。这些科学家们正在开发一些方法,以完成国家安全局和中央情报局里坐在工作站里的一群人都无法做到的事情:收集大量的数据并使其具有智能意义。

政府科学资助的丰富历史

美国最好的科学家和情报界之间的合作已经有很长的历史,从原子弹和卫星技术的创造到将人送上月球的努力。

互联网本身就是因为情报工作而产生的。

事实上,互联网本身就是因为情报工作而产生的。在20世纪70年代,负责为军事、情报和国家安全目的开发新兴技术的机构“国防高级研究计划局”(DARPA),将四台超级计算机连接起来,以处理大量数据传输。十几年后,它将业务移交给国家科学基金会(NSF),后者将网络推广到数千所大学,并最终推广到公众,从而创造了万维网的架构和支架。

硅谷也不例外。到20世纪90年代中期,情报界正在向整个学术界最有前途的超级计算工作提供种子资金,指导创建工作,使大量的信息对私营部门以及情报界都有用。

他们通过一个由大型军事和情报承包商为中央情报局和国家安全局管理的非机密、高度隔离的项目资助这些计算机科学家。它被称为大规模数字数据系统(MDDS)项目。

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