研究Covid起源的顶级科学家团队在争议和利益冲突中解散了

一个由高级科学家组成的调查Covid-19起源的特别小组已经被解散,他们的领导人透露。其调查从一开始就被腐败和利益冲突的指控所困扰。

哥伦比亚大学教授杰弗里·萨克斯周六告诉《华尔街日报》,经过一年的工作,他已经解散了该小组,原因是其前领导人使用美国政府资金在中国武汉病毒研究所研究冠状病毒——许多人认为该病毒最初是从该机构泄露的。

“我只是不想让一个工作队如此明显地参与到这整个寻找源头的主要问题之一,那就是生态健康联盟,”他说,指的是这家私人研究公司,它从美国国立卫生研究院获得60万美元的资助,在2015年至2019年期间在实验室研究蝙蝠传播的冠状病毒。

萨克斯说,该工作组已于9月中旬解散,并将于2022年中期公布其调查结果。他补充说,参与的科学家将在这期间对更广泛的实验室安全和监督问题进行调查。

该团队隶属于《柳叶刀》医学杂志,成立于2020年,最初由生态健康联盟主席达斯扎克(Peter Daszak)领导。

达斯扎克曾声明他“没有竞争性利益”,去年2月在《柳叶刀》杂志上发表声明,谴责Covid-19从武汉实验室逃脱的理论是“谣言和错误信息”。他和他的同事谴责了他们所说的“暗示Covid-19没有自然来源的阴谋论”。

声明说:“阴谋论只会制造恐惧、谣言和偏见,危及我们在抗击这种病毒方面的全球合作。”

达斯扎克并不是该声明签署者中唯一一个明显掩盖其利益冲突的人。在签名的27名科学家中,有四分之一的人是生态健康联盟的董事会成员、顾问或雇员。尽管达斯扎克后来承认了自己的利益冲突,并在今年6月的网上声明中增加了一个附录,但其他科学家并没有承认。

没有任何证据可以证明病毒确实从中国的实验室逃脱。然而,研究文件确实显示,武汉的科学家们正在进行一项所谓的冠状病毒“功能增益”研究,这涉及修改和提高动物病毒的传播性,以便更好地了解它们对人类的影响。

达斯扎克最终在6月回避了该工作组,而且,随着生态健康联盟主席的退出和该团队在萨克斯的指导下,其对实验室泄密理论的立场从“阴谋论”变成了一种可能性。在本月团队解散前不久发表在《柳叶刀》上的一封信中,科学家们写道,他们需要“在理性的基础上评估所有的假设,并根据事实和证据衡量它们的可能性”。

签名者认为,过早地将病毒归咎于武汉实验室会使中国政府不太可能配合他们的调查。中国被指责为阻挠世界卫生组织(WHO)揭开Covid-19病因的努力,并拒绝交出其在2019年底发现的首批病例的数据。

世卫组织在2021年初对武汉进行的一次实况调查使该病毒的来源问题没有得到解决,但事后,参加这次旅行的达斯扎克仍然将实验室泄漏的理论描述为“极不可能”,即使在注意到中国方面努力向其团队隐瞒数据后。

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