华尔街日报:131名美国联邦法官因审理其涉有经济利益的案件而触犯法律

《华尔街日报》的一项调查发现,自2010年以来,法官们在全国各地的685个法庭案件中有利益冲突却没有回避。这些法官是由从林登·约翰逊到唐纳德·川普(特朗普)的几乎每位总统任命的。

大约三分之二的联邦地区法官披露了持有的个人股票,而每五个披露的法官中就有一个至少审理了一个涉及这些股票的案件。

在《华尔街日报》的提醒下,56名法官已经指示法院书记员通知329起诉讼的当事人,他们应该回避。这意味着可能会指派新的法官,可能会影响到裁决。

当法官参与此类案件时,他们对有争议的动议的裁决中,约有三分之二的裁决有利于他们或他们家族的经济利益。

在纽约,埃德加多·拉莫斯法官处理了埃克森美孚公司的一个部门与TIG保险公司之间关于污染索赔的诉讼,根据他的财务披露表,他拥有15,001至50,000美元的埃克森公司股票。他接受了一个仲裁小组的意见,即TIG公司应向埃克森公司支付2500万美元,并在账单上加上800万美元的利息。

在科罗拉多州,刘易斯·巴布科克(Lewis Babcock)法官监督了一起涉及康卡斯特公司(Comcast Corp.)子公司的案件,并作出了有利于该公司的裁决,而他或他的家人持有15,001至50,000美元的康卡斯特股票。

在俄亥俄州的一个上诉法院,朱莉娅·史密斯·吉本斯法官撰写了一份意见书,在一个商标纠纷中支持福特汽车公司,而她的丈夫则持有这家汽车制造商的股票。在她和其他三位法官组成的上诉小组听取了辩论之后,但在他们作出裁决之前,她丈夫的财务顾问为他的退休账户买了两块福特汽车的股票,每块价值高达15,000美元,根据她的披露表。

《华尔街日报》发现的数百起违反回避规定的行为违反了美国法学的一项基本原则。任何人都不应该成为他或她自己事业的法官。国会于1792年首次提出这一原则,以保证诉讼当事人有一个公正的法官,并向公众保证法院是可以信任的。

纽约联邦法院的一位官员说,负责监督埃克森公司案件的拉莫斯法官并不知道自己的违规行为,因为他的 “回避名单”只列出了母公司埃克森美孚公司,而没有列出该公司,该公司的名称中还包括“石油”一词。这位官员说,法院的冲突筛选软件依靠的是精确匹配。

法庭文件显示,该单位在案件开始时就告知法庭,它是埃克森美孚的一个子公司,以便拉莫斯法官能够 “评估可能的取消资格或回避”。

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