新书披露:汤姆·科顿和米奇·麦康奈尔是如何密谋破坏川普2020年大选翻盘的

《华盛顿观察家》的资深政治记者大卫·德鲁克(David M. Drucker)在他的新书《在川普的阴影下》中写道,当前总统开始散布选举欺诈阴谋论时,两位参议员都没有公开反驳他,但他们私下里都为潜在的“从众效应 “情况而苦恼。

2021年1月3日星期日晚上10点09分,一颗政治手榴弹在我的收件箱里爆炸了。在一份精心制作的327个字的声明中,汤姆·科顿(Tom Cotton)宣布,在1月6日星期三的国会联席会议上,他将支持对乔·拜登的选举团胜利进行认证。该参议员将投票反对任何反对(选举人票认证)的意见。

川普(特朗普)在试图推翻2020年选举的最后一搏中发出号召,要求共和党人反对六个摇摆州的州认证选举人票,这六个州以微弱优势投票给拜登,使他获得总统职位。以少数党领袖凯文·麦卡锡(Kevin McCarthy)和少数党党鞭史蒂夫·斯卡利斯(Steve Scalis)为首的众议院多数共和党人响应了这一呼吁。在参议院,特德·克鲁兹(Ted Cruz)和乔什·霍利(Josh Hawley),这两位聪慧的宪法律师,也做了同样的事情。在他们两人之间,他们成功地招募了大约十几名参议院共和党人加入他们。

科顿令人吃惊地给川普使绊。这并不是一时兴起的算计。在1月6日投票前的几个星期里,川普一直在加紧宣称选举会被盗。这是一个幻想中的圣代,由川普的糟糕的法律团队炮制,由总统向支持他的普通选民提供。川普声称,宪法授权国会和副总统迈克·彭斯绕过选举团,任命落选的候选人为总统。在这一切中,科顿与肯塔基州参议院多数党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)联手,在幕后操纵,破坏即将卸任的总统继续执政的努力,并排挤那些支持他的共和党人。

川普从政一开始,科顿就表现出对这位未来总统的心理特点的了解,以及对他在MAGA粉丝群中激发的狂热的直觉把握。对特朗普来说,所有的政治过去是,现在也是,强烈的个人色彩。比起对早期让他的许多忠实选民兴奋不已的议程的承诺——边境墙、穆斯林禁令、贸易保护主义,川普更看重对自己的尊重。对待川普“好”(nice)——-他在推特和采访中无处不在地使用这个词,他对你很满意。同样,对川普“好”,他的草根支持者们也会对你感到高兴。

因此,从川普第一次竞选的最初几天开始,在偶尔的政策分歧或不愿意跟随川普在这个或那个问题上走下去的情况下,科顿对川普进行个人追求,避免在政治上与他决裂。2015年7月,在川普参加美国共和党总统提名竞选后大约一个月,阿肯色州共和党邀请这位新锐候选人在温泉市举行的大型年度里根-洛克菲勒筹款晚宴上担任主角。结果,科顿没能到场;他被安排与堪萨斯州议员迈克·蓬佩奥一起去欧洲旅行。(今天,科顿和蓬佩奥是共和党总统提名的新对手,但在2015年,他们只是在外交政策问题上合作的亲密朋友)。) 意识到川普可能会把他的缺席理解为个人的冷落,科顿提前给他打了电话解释。这位参议员向川普保证,他的出国旅行并不是政客们用来避免政治上不舒服的情况的那些方便的伎俩之一,也不是对阿肯色州共和党决定让川普为里根-洛克菲勒晚宴做主题演讲的无声抗议。科顿告诉这位看起来机会渺茫的总统竞选人,他很高兴党内邀请他担任主讲,也很高兴他同意了。这是他们的第一次谈话。

川普很满意,跟科顿谈起了伊朗和移民问题。他赞扬了这位参议员对伊朗协议的强硬反对态度,并赞许地提到了他们对移民政策的共同态度。但为了以防万一,为了买点保险,科顿告诉川普,他要派他的父母作为代理人参加筹款晚会。从那时起,每当他们交谈时,川普都会向参议员问起他的父母。

在接下来的五年半时间里,通过丑闻、争议和推特,科顿以同样的方式在川普的雷区中游走。他积极主动地维护他们之间的关系,进而维护他与川普所激励的强大选民运动的联系,鼓励总统攻击伊朗,并在历史性的种族公正抗议浪潮中积极支持川普和警察。他的策略奏效了——直到它不再奏效。

在2020年大选后的几周内,随着川普为推翻自己的失败所做的积极的、多州的努力在一个又一个法庭上失败,这位即将离任的总统和他的支持者将目光锁定在一个新的补救措施上:推翻选举团。说科顿没有被川普的案件理论所动心是一种轻描淡写的说法。但按照他的习惯,他想做得彻底。12月初,科顿指示其参议院工作人员中的立法助理广泛研究这一问题,并准备一份详尽的备忘录。正如参议员所怀疑的那样,备忘录明确指出,宪法事实上并没有为国会或副总统建立一个秘密的后门来使总统选举结果无效。12月中旬,在各州确认其结果和选举团投票后,科顿向麦康奈尔宣读了备忘录。他们共同策划,以挫败川普推翻选举的努力,并消除共和党会议中某些方面对反对拜登胜利的兴趣。

在12月14日选举团投票之前,多数党领袖顽固地拒绝承认拜登的胜利,也拒绝将其前参议院同事称为当选总统。麦康奈尔坚持认为,川普的法律挑战是这一过程的正常部分,在那之前,结果不会是一成不变的。一旦事情按照这个标准确定下来,麦康奈尔就宣布选举已经决定,并向拜登表示祝贺。就在这时,他积极地、非常公开地采取行动,阻止共和党人反对选举结果。

在公开场合,科顿仍然不置可否,他担心共和党人的争论会破坏该党在1月5日佐治亚州两次决胜选举中的机会,而这两次选举将决定参议院的权力平衡。因此,即使他私下劝说同事们听从多数党领袖的提示,不理会川普的恳求,他也敦促他们在1月6日之前保持火药味,以避免在佐治亚州发生可能让他们颜面扫地的党内争吵。

这就是科顿最初的策略:在6日之前什么都不说。当天上午,参议员计划在《阿肯色州民主报》上发表一篇专栏文章,他将论证反对由州政府批准的选举人票是违宪的,威胁到选举团的可行性,并宣布他打算支持认证。

但科顿的策略被破坏了。12月30日,霍利成了第一个搅局者。尽管这位年轻的知识分子几乎没有竞选总统的意愿,但由于他的风度翩翩的外表、常春藤联盟的血统,以及试图将川普主义引入一个连贯的意识形态框架和具体的立法议程,他经常被提及为2024年的竞争者。在认证前一周,霍利宣布他将反对。他特别提到了宾夕法尼亚州的20张选举人票,但也表明他可能会试图取消其他几个州的投票。

几天后,即1月2日,特德·克鲁兹(Ted Cruz)比霍利更胜一筹。这位得克萨斯州的共和党人是一位传统的里根保守派,具有好斗的特质,是2016年共和党总统提名的亚军,而且几乎肯定会在2024年再次竞选。克鲁兹没有充当孤独的枪手,而是带来了增援,宣布计划在10位参议院同事的支持下反对拜登的选举团胜利。克鲁兹和他的团队不是针对一个州的结果,而是试图阻止半打州的结果,并毫无根据地声称这些结果不是“合法给予的”或“合法认证的”。他们还在推动一项详细的计划,在政府任命的小组进行审计时推迟认证。

随着25%的参议院共和党会议现在记录在案,计划提出反对意见,与霍利一起开始的涓涓细流有可能变成洪水,因为成员们担心他们将如何在下一次共和党初选中向选民解释他们在川普最绝望的时候抛弃了他。跛脚鸭总统已经威胁到了约翰·图恩(John Thune),他是共和党的党鞭,也是会议中仅次于麦康奈尔的第二号参议员。当记者开始向参议院共和党人询问他们是否会向川普的要求低头时,四年来没有对总统提出任何批评的图恩直截了当地回应说,国会没有理由折腾拜登的胜利,反对的努力将“像狗一样”失败。

川普迅速作出回应,在推特上发誓要支持任何在2022年挑战图恩的南达科他州共和党人。随着势头的发展,科顿重新进行了评估。他与麦康奈尔通了电话,两人酝酿了一些战略选择,以削弱他们所担心的有利于反对选举人票的“从众效应”。经过一番讨论,麦康奈尔敦促科顿加快他宣布反对意见的时间表。多数党领袖一直在积极地鞭策这个问题。但他认为,科顿以其保守派的身份和作为川普忠实拥护者的声誉,可能会更有效地说服摇摇欲坠的参议院共和党人,为那些私下里想支持拜登的胜利认证但又担心在自己的选区被诟病的后果的人提供掩护。

科顿同意了。1月3日星期日,即佐治亚州决选的前两天和认证投票的前三天,这位参议员发表了他的爆炸性声明。该声明的部分内容如下。“我和许多阿肯色人一样,对总统选举中的违规行为感到担忧,特别是在那些匆忙修改选举法以放宽邮寄投票标准的州。我也和他们一样对选举结果感到失望……然而,建国者将我们的选举权委托给了各州,而不是国会。他们将我们的总统选举委托给人民,通过选举团而不是国会来进行……我对总统在过去四年里所取得的成就表示感谢,这就是为什么我积极为他的连任而竞选。但反对认证的选举人票不会让他获得第二个任期。”

三天后,川普支持者对美国国会大厦的暴力围攻,最终改变了一些人的想法。与十几个共和党人的反对意见相比,只有六个人投票反对拜登在亚利桑那州的胜利,同样的六个人,加上第七个人,投票赞成取消他在宾夕法尼亚州的胜利。虽然众议院的共和党人对这场叛乱无动于衷,并继续试图强迫对结果进行辩论,但参议院的共和党人拒绝加入他们的努力,只有霍利例外。他坚持贯彻在宾夕法尼亚州反对计票的计划,即使在国会大厦被洗劫一空,国会议员和彭斯被送上飞机逃命之后。

但即使在骚乱之前,反对者的数量也从未超过克鲁兹和他的同胞霍利、参议员凯利·勒弗勒(Kelly Loeffler)(他在前一天的佐治亚州决选中被淘汰)和佛罗里达州参议员里克·斯科特(Rick Scott),他是有志于2024年的竞争者和全国共和党参议员委员会的新任主席。前州长斯科特在1月6日上午的一份声明中透露,他将只支持反对宾夕法尼亚州的选举人票。

麦康奈尔领导团队的两名高级成员图恩和怀俄明州参议员约翰·巴拉索(John Barrasso)强调,如果不是科顿采取的立场,整个事情会完全失控。1月8日,图恩对我说:“汤姆发挥了非常重要的作用,特别是在人们开始动摇的时候,“这相当于一场未遂的政变,尽管是一场业余的政变,但人们对它的震惊仍然记忆犹新。”他冒险在周日出来,而不是静静地等到周三;他知道这不会受到选民基础的欢迎。”

川普对共和党的权力达到顶峰时,一些共和党内部人士确信他们发现了不满的种子。第45任总统还停留在过去。而选民,正如他们惯常所做的那样,正在将他们的目光转向未来。华盛顿的共和党人,或者像川普这样的共和党人,他们声称或争夺执政地位,对今天的问题做了什么?他们对拜登做了什么?

科顿是个朴素的人。他不会虚张声势,讨好所有人——这是竞选总统时的一项有用的技能,而他的一些竞争对手确实为他带来了好处。但是,如果出现一个低调的川普,而且大受欢迎,那么科顿,或者一个和他很像的共和党人,可能会中大奖。

摘自《在川普阴影下:2024年的战斗和共和党的未来》

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