美国与中国是否存在“情报差距”?

中国已经测试了一种具有核能力的高超音速飞行器,导致一些人担心美国正在落后于其最主要的全球对手。

他们的担忧是错误的。

华盛顿不应该担心与北京的导弹差距。相反,它应该担心的是两个超级大国之间的情报差距。

10月16日,英国《金融时报》报道说,中国在8月测试了一种具有核能力的高超音速飞行器,“展示了一种先进的空间能力,让美国情报部门措手不及。”退役的美国海军上尉和国防分析家杰里·亨德里克斯说,中国的测试“应该是我们这一代的斯普特尼克时刻”。

1957年10月4日,苏联成功将第一颗人造卫星斯普特尼克1号发射到太空。亨德里克斯指出,这次试验导致当时的总统艾森豪威尔与国会合作,解决政府、工业和学校中科学和工程方面的不足。

亨德里克斯是对的。美国应该以两党合作的方式,就像艾森豪威尔时代那样,努力提高我们的能力。但斯普特尼克号还有另一个相关的遗产。这次试验引发了对两国间“导弹差距”的担忧——这个 “差距 “实际上并不存在,但当时的约翰-F-肯尼迪参议员在1960年与艾森豪威尔的副总统理查德·尼克松竞选总统时巧妙地利用了这一点。

也不存在一个高超音速能力的“缺口”。

美国有各种高超音速飞行器项目,处于不同的测试阶段。事实上,美国在2021年9月成功进行了一次测试。相比之下,虽然中国最近的发射是成功的,但它还是与目标相差约20多英里。即使中国获得了短期的高超音速武器优势,美国仍将保持威慑力。

真正值得关注的是,北京的新能力显然让美国情报部门措手不及。正如华盛顿特区智库2049计划研究所的高级主管伊恩-伊斯顿所指出的:“如果我们的情报和军事官员确实被中国在太空、导弹、(和)核弹等领域的发展吓了一跳(这些都是华盛顿几十年来一直执着追踪的东西)人们不禁要问,在那些很少或没有受到关注的领域,知识差距有多大。”

美国在情报收集方面仍然是世界领袖,拥有巨大的技术能力。但当涉及到中国时,美国经历了几次重大挫折。从2010年至2012年,中国国家安全部设法查明并处决了几十名美国间谍。正如路透社报道的那样:“这一漏洞被认为是特别具有破坏性的,损失的资产数量可与苏联和俄罗斯在间谍Aldrich Ames和Robert Hannsen将信息传递给莫斯科后丧生的人相媲美”。

美国在过去十年里一直在努力重建其在大陆的人力情报能力。尽管它在中国可能缺乏眼睛和耳朵,但对北京来说,情况并非如此。根据2021年战略与国际研究中心的调查,从2010-2021年,中国间谍在美国活动的案例是前十年的三倍。诚然,CSIS的研究可能表明,美国的反间谍工作有所改善,但由于该调查本身只利用了公开来源的信息,可能有更多的案例以及更多的间谍。

冷战结束后,西方被《鬼屋》和米特罗欣档案等书中的启示震惊了,这些书显示克格勃比以前认为的更有能力。面对中国,美国不能在情报游戏中屈居第二。

(本文作者是驻华盛顿特区的外交事务分析家。)

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