《华邮》:当每个人都可以在“元宇宙”中选择自己的化身时,世界会是什么样子?

马克·扎克伯格上周概述了他的愿景——Facebook新成立的母公司Meta承诺在未来十年内投入数十亿美元——以建立这样一个世界。该公司拥有的投资水平和消费者覆盖率,甚至像Roblox或Fortnite这样非常成功的虚拟世界公司都没有。

一些人以怀疑态度看待这一宣布,因为Facebook缺乏一个硬件平台,它似乎很晚才进入别人早已玩过的游戏,而且它对它所面临的技术和企业挑战避之不及。但是,如果Facebook(或者说,多年来一直在设想元宇宙的其他许多人)真的能够实现这一目标,它将以戏剧性的方式重新安排我们的生活方式。一个完全实现的元宇宙将极大地加强现有的趋势,带来新的机会,同样关键的是,会产生一系列全新的问题。

密歇根州立大学媒体和信息系副教授拉宾德拉·拉坦(Rabindra Ratan)说:“说到元宇宙,标题应该是‘憎恨者会憎恨’,他研究过大规模的虚拟互联。”他说:“现实是,有各种理由对这个世界持乐观态度,也会有坏事,我只是认为这将是一种新的坏事。”

Meta公司Oculus的高管转为顾问的约翰-卡马克(John Carmack)在与扎克伯格的同一次演讲中说:着手建立元宇宙实际上并不是获得元宇宙的最佳方式,相反,他主张悄悄地处理那些将凝聚成元宇宙的碎片。

但这并不意味着应该忽视一个潜在的宏伟结果。毕竟,人们在卧室里盯着一块玻璃时交朋友、赚大钱、赔大钱或遇到人生伴侣的想法,对35年前的人来说,就像现在的元宇宙对我们一样,听起来不太可能。在数字世界中,现在的不可信性很少是未来可行性的指标。

数字专家马修-鲍尔(Matthew Ball)在给《华盛顿邮报》的一封电子邮件中写道:Metaverse的概念本身意味着我们的生活、劳动、休闲、时间、消费、财富、幸福和关系中越来越多的部分将在虚拟世界中,而不仅仅是通过数字设备和软件进行扩展或辅助。

包括扎克伯格在内的一些元宇宙支持者已经吹捧了它在虚拟办公室方面的潜力。但并不是每个人都认为那是一种进步。“那么,我不是在Slack中以二维方式发送信息,而是看到自己的三维化身坐在虚拟显示器前看着同一条Slack信息?这有什么作用?”纽约大学的教育技术高管克莱·舍基(Clay Shirky)在接受采访时说,他是技术及其对社会影响的长期记录者。

舍基说,基于metaverse的办公室忽略了一个关于远程工作的隐藏真相。他说:“Zoom之所以如此成功,正是因为它降低了存在感。你不觉得你在办公室里,这就是为什么我们可以花这么多时间在上面。我们不想让人觉得我们更多的是在办公室里。”

但拉坦指出,元宇宙将产生一系列在当前远程工作中不可能实现的工具,比如一个软件开发人员拥有三个她在家里无法拥有的大型显示器,或者一个汽车工人能够修补整辆汽车。会议甚至可能更加公平。

他说:“如果我们作为化身出现在会议上,更多的是基于我们的想法和成就,那么我们现在的很多基于表面的偏见可能会减少,因为这些偏见可能会使一个人不被倾听或不敢说话。”(Ratan正在与Facebook谈判,为其实验室提供资金。)

工作转型可以走得更远。元宇宙专家说,询问元宇宙将如何改变工作是应用了错误的范式。可能改变的是劳动经济本身,而从更多的沉浸式视频会议的角度来谈论它,就像把注意力放在修复地铁引擎的扳手上,而不是metaverse真正是什么:整个轨道系统。

“新的公司、产品和服务将出现,以管理从支付处理到身份验证、招聘广告交付、内容创建、安全等一切,”鲍尔在其网站上写道。他还在文章中描述了诸如世界上“选择居住在城市之外的劳动者[,]将能够通过虚拟劳动参与‘高价值’经济”等创新。

最大的机会之一可能来自于教育。在过去的20个月里,任何试图确保10岁孩子在家里心无旁骛地学习的人,都渴望有一个新的模式。元宇宙的沉浸感将为教师提供更多的工具,而学生则有更少的理由来调出。

至少从20世纪90年代开始,元宇宙就已经存在于虚构的和粗糙的现实世界的应用中,它的支持者强调它将如何促进社会机会——比如说,实现从我们的客厅到足球比赛,然后到全国各地的节日聚会的跳跃。

但是,与实际的友谊相比,社交媒体会让人觉得是空的卡路里,元宇宙可能最终无法充分模拟现实生活。“当然,你可以感觉到你在沙发上参加感恩节团聚,”佐治亚理工学院数字综合文科中心主任、研究数字连接的先驱珍妮特·默里在接受采访时说:“但你不希望能尝到火鸡的味道吗?”

她还担心,在Facebook的案例中,企业越来越多地渗透到元宇宙,就像他们开始在Roblox上做的那样,这是一种监控资本主义。

她说:“在代表实际不存在的事物的技术中,有一些令人激动的东西,但这与一个公司拥有一个单一的平台是不同的,这个平台将成为一个不断向消费者推销的噩梦。而我们作为化身的常规功能可能是一个隐私雷区,对我们的喜好和行动的了解远远多于目前的非实体互联网。”

在这个新世界里,目前社交媒体的祸害——假新闻的状况也不清楚。

专家们有一些希望,即虚拟性将解决这个问题,要求或引起一个更具体的事件,而不是两句话的阴谋家推特。

但是,持续的虚拟世界与真实世界的模糊性也可能增强虚假性。如果不正确的主张作为屏幕上的非实体文字看起来很有说服力,那么它们被嵌入到三维世界中会更有说服力。正如在90年代中期创建了元宇宙的马萨诸塞大学阿默斯特分校教授伊桑·祖克曼(Ethan Zuckerman)在《大西洋》杂志上问道:“当危险言论被穿在化身的T恤上或在虚拟烟花表演结束时被揭示出来时,一家只能阻止6%的阿拉伯语仇恨内容的公司将如何处理这些内容?”

最大的影响之一可能是更大的现实扭曲,用户很难区分实际和合成的内容。虚拟世界“第二人生”已经产生了这方面的轶事,因为人们要么忽视了他们生活中的实体部分,要么将两者视为可互换的。

将我们自己更深地淹没在数字生活中的可能性吸引了像朱利安·迪贝尔(Julian Dibbell)这样的科技观察家的注意,他的书《我的微小生活》追踪了这种虚拟平行主义的诱惑力,以及它是如何危及他现实生活中的关系。

“这一直是一个压倒性的问题:你在哪里划清什么是和什么不是过度沉浸于虚拟世界的界限?”迪贝尔在一次采访中说:“我们都将更努力地被引导到这些世界中。而我们已经被很好地引导到这些世界中。”

点击这里看原文:What will the world look like when everyone can choose their own avatar in the metaverse?

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