在劳动力短缺的情况下,机器人崛起了

美国员工希望,疫情下水涨船高的劳动力市场将转化为更好的薪酬,但这可能只是意味着机器人取代了他们的工作。

劳动力短缺和工资上涨正在推动美国企业对自动化进行投资。美联储最近对首席财务官的调查发现,在招聘困难的公司中,有三分之一的公司正在实施或探索自动化,以取代工人。在过去一个月的收益电话会议上,一系列企业的高管证实了这一趋势。

多米诺披萨公司(Domino’s Pizza Inc.)首席执行官Ritch Allison说他们“正在安装设备和技术,以减少生产面团所需的劳动量”。

荷美尔食品公司(Hormel Foods Corp.)的集团副总裁马克-科菲(Mark Coffey)说,由于“劳动力供应紧张”,这家生产Spam酱和Skippy花生酱的公司正在“加大对自动化的投资”。

平凡工作的机械化已经进行了好几代。在过去十年里,它取得了显著的进展。世界工厂中安装的工业机器人数量在这段时间内增加了一倍多,达到约300万。自动化也一直在向服务行业蔓延。

美国已经落后于其他经济体,特别是亚洲经济体,但这种大流行病可能会引发一些追赶。截至8月,美国约有1040万个职位空缺,辞职的美国人数量创下新高,寻找员工的难度正在增加新的动力。

阿美特克公司为工业企业制造自动化设备,如从钢铁厂和木材厂到包装系统都使用的运动跟踪器。首席执行官David A. Zapico说,该公司的这部分业务正在“火力全开”。这是因为“大家希望从流程中移除劳动力”,他在一次收益电话会议上说:“在某些地方,你雇不到劳动力。”

长期以来,工会一直将自动化视为一种威胁。美国港口在技术上落后于全球同行,目前正处于重大供应链危机的中心,国际码头工人协会发誓要与之斗争。

国际码头工人协会主席哈罗德·达格特(Harold Daggett)在6月的一次会议上通过视频表示,那些说要实现自动化的公司 “只有一个目标:消除你的工作,把更多的钱放到他们的口袋里”。

一些经济学家警告说,自动化可能会使美国的收入和财富差距变得更糟。

“如果它继续下去,劳动力需求将缓慢增长,不平等将加剧,许多低学历工人的前景将不会很好,”麻省理工学院教授达隆-阿西莫格鲁(Daron Acemoglu)说,他周三曾在参议院关于这个问题的听证会上作证。

阿西莫格鲁说,这并不是一个不可避免的结果。科学知识可以被用来“开发对工人更具互补性的技术”。但是,由于研究在很大程度上被少数几家花钱最多的巨头公司所主导,“这不是目前技术发展的方向”。

Knightscope公司制造的安全机器人看起来有点像《星球大战》中的R2-D2,可以在工厂周边等场所巡逻。该公司表示,它正在吸引那些难以雇用工人看守的新客户。据首席客户官斯泰西·斯蒂芬斯(Stacy Stephens)说,其机器人的成本为每小时3.5美元至7.5美元,在签订合同后一个月就可以安装。

一个新客户是美国最繁忙的洛杉矶国际机场,不久,Knightscope公司的机器人将监控其一些停车场。

它们是“对我们现有的服务的补充,并不取代任何人工服务,”机场公共关系主任Heath Montgomery说:“这是我们提供特殊客人体验的另一种方式。”

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