班农又被起诉了……

司法部周五宣布,一个联邦大陪审团对前川普(特朗普)顾问史蒂夫·班农藐视国会的行为提出了起诉。

自从众议院于10月21日将川普的盟友班农以藐视法庭罪移交给司法部以来,司法部长梅里克·加兰(Merrick Garland)一直受到巨大的政治压力,要求起诉班农。

批评人士说,如果没有起诉书,众议院1月6日委员会在迫使前白宫和川普政府官员合作方面有多大的权力是个疑问。熟悉调查的消息人士告诉CNN,周五,前白宫幕僚长马克·梅多斯(Mark Meadows)没有出席取证,这为可能导致小组开始对他进行刑事移交程序的潜在摊牌奠定了基础。

而上周,被传唤的川普司法部前官员杰弗里·克拉克(Jeffrey Clark)在委员会面前出现了一个多小时,但拒绝回答问题。

众议院1月6日委员会在10月初传唤了班农的文件和证词。

班农的律师罗伯特·科斯特洛告诉委员会,这位前川普顾问不会与调查合作,因为川普指示他不要这样做。班农的律师指出,川普声称所寻求的文件和证词可能受到行政特权的保护,他告诉委员会,“行政特权属于川普总统”,“我们必须接受他的指示并尊重他的行政特权”。

拜登总统的白宫拒绝就与1月6日有关的证人和文件主张行政特权,理由是对国会大厦的攻击具有特殊性。白宫律师办公室已经写信给班农的律师,告诉他他们不会支持他拒绝作证。

在寻求他的合作时,委员会指出,有报道称班农在国会大厦骚乱发生前与川普谈过话,在袭击发生时,他出现在华盛顿特区威拉德酒店的川普盟友的所谓“作战室”,而且他在前一天的播客中发表评论,预测第二天“地狱之门将大开”。

众议院委员会在提出针对班农的藐视法庭决议的报告中说:“总之,班农先生似乎在1月6日的事件中扮演了一个多方面的角色,美国人民有权听取他关于自己行为的第一手证词。”

法律专家也对班农不遵守传票的决定表示怀疑,因为川普作为前总统是否可以主张特权的问题尚未解决,而且班农在委员会审查的这段时间内没有为政府工作。

任何针对班农的刑事案件都可能需要数年时间才能在法庭上展开,而且成功起诉也不是必然的。从历史上看,藐视国会的刑事案件已经被同情被告的陪审团和上诉裁决所破坏。班农的案件可能会引起有关行政特权的新的法律问题,以及有关众议院在寻求有关行政部门的信息时执行其调查传票的能力。

众议院也把希望寄托在对班农的起诉上,委员会试图让班农成为不合作的证人可能产生的后果的例子。

“他们显然已经有了自己的程序。”当被问及他是否认为司法部在班农问题上拖延时间时,该委员会成员、马里兰州民主党人杰米·拉斯金议员本月早些时候告诉CNN。

“我们认为这是一个公开的案件,”拉斯金补充说:“这是对我们的民主是否正在恢复的早期测试,”该专门委员会的另一名成员、加州民主党人亚当-希夫议员此前在CNN上说。”

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