曾经历过埃博拉和疟疾疫情的非洲却避免了COVID灾难,科学家们感到不解

本周,在哈拉雷郊外一个贫困乡镇的一个繁忙的市场上,尼亚沙-恩杜把他的口罩放在口袋里,其他数百人(大多没有戴口罩)争相购买和出售摆在木桌和塑料布上的水果和蔬菜。与津巴布韦大部分地区一样,在这里,冠状病毒很快就被归为过去,因为政治集会、音乐会和家庭聚会已经恢复。

“COVID-19已经消失了,你最后一次听说有人死于COVID-19是什么时候?”恩杜说:“口罩是为了保护我的钱袋,警察索要贿赂,所以如果我不戴着口罩行动,我就会损失钱财。”

本周早些时候,津巴布韦只记录了33个新的COVID-19病例和零死亡,这与整个非洲大陆最近的疾病下降相一致,世界卫生组织的数据显示,自7月以来感染率一直在下降。

去年冠状病毒首次出现时,卫生官员担心这种大流行病会席卷整个非洲,导致数百万人死亡。尽管目前还不清楚COVID-19的最终死亡人数,但这种灾难性的情况在津巴布韦或非洲大陆的大部分地区还没有出现。

科学家们强调,获得准确的COVID-19数据,特别是在监测不完善的非洲国家,是极其困难的,并警告说,冠状病毒的下降趋势很容易被逆转。

但是,哥伦比亚大学全球健康主席Wafaa El-Sadr说,在非洲有一些神秘的事情正在发生,让科学家感到困惑。她说:“非洲没有欧洲和美国那样的疫苗和资源来对抗COVID-19,但不知为何,他们似乎做得更好。”

在非洲,只有不到6%的人接种了疫苗。几个月来,世卫组织在其每周的大流行病报告中将非洲描述为“世界上受影响最小的地区之一”。

一些研究人员说,非洲大陆的人口较年轻(平均年龄为20岁,而西欧约为43岁)除了城市化率较低和倾向于花时间在户外活动外,到目前为止可能已经使其免受病毒的致命影响。一些研究正在探究是否可能有其他解释,包括遗传原因或接触其他疾病。

尼日利亚救世主大学非洲传染病基因组学卓越中心主任克里斯蒂安-哈比(Christian Happi)说,即使没有疫苗,当局也习惯于遏制疫情的爆发,并归功于社区卫生工作者的广泛网络。

他说:“这并不总在于你有多少钱或你的医院有多先进。”

爱丁堡大学全球公共卫生主席德维-斯里达尔(Devi Sridhar)说,非洲领导人在迅速采取行动方面没有得到应有的赞誉,他列举了马里在COVID-19到达之前关闭其边界的决定。

斯里达尔说:”我认为非洲有一种不同的文化方法,这些国家以一种谦逊的态度对待COVID,因为他们经历过埃博拉、脊髓灰质炎和疟疾等疾病。

在过去的几个月里,冠状病毒袭击了南非,据估计已经有超过89,000人在那里死亡,是迄今为止非洲大陆死亡人数最多的国家。但目前,非洲当局虽然承认可能存在差距,但没有报告可能与COVID有关的大量意外死亡事件。世卫组织的数据显示,非洲的死亡人数仅占全球总数的3%。相比之下,美洲和欧洲的死亡人数占46%和29%。

在非洲人口最多的国家尼日利亚,到目前为止,政府在其2亿人口中记录了近3,000例死亡。美国每两三天就有这么多死亡记录。

这个低数字让阿布贾23岁的奥佩米波-阿雷(Opemipo Are)等尼日利亚人感到松了一口气。她说:“他们说会有陈尸街头的现象,但没有发生这样的事情。”

周五,尼日利亚当局开始了一项运动,以大幅扩大这个西非国家的冠状病毒免疫接种。官员们的目标是在2月前接种一半的人口,他们认为这一目标将帮助他们实现群体免疫力。

在世卫组织多个咨询小组任职的尼日利亚病毒学家Oyewale Tomori表示,非洲甚至可能不需要像西方那样多的疫苗。他说,这个想法虽然有争议,但非洲的科学家们正在认真讨论–这让人想起英国官员去年3月提出的建议,即让COVID-19自由感染人口以建立免疫力。

点击这里看原文:Scientists mystified, wary, as Africa avoids COVID disaster



分类:美国

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