“意念健身”真管用,背后的科学原理

如果坐在沙发上,仅用意念的力量就可以强身健体该有多好?

听起来好到令人难以置信,但有证据显示,我们确实可以在无需动用任何肌肉的情况下提高身体机能。

研究发现,运动心像(也称动作心像,motor imagery)学是一种能够真正奏效的技巧。一些顶尖运动员已经在训练过程中已经使用这一技巧,普通人也可以尝试。它能帮助强身健体、改善肌肉功能,甚至有助于伤后康复。

BBC科学节目主持人迈克尔·莫斯利医生(Michael Mosley)在播客《就一件事》中仔细研究了这项令人难以置信的技术背后的科学,并请专家介绍了尝试小贴士。

想象帮你获得体育成功

奥运
图像加注文字,举重对初学者来说很难,运动心像或许能有帮助。

最新研究表明,对运动员来说,如果能把运动心像与身体锻炼结合起来,效果比单纯的身体锻炼要更好。这意味着更可能会成为更优秀或者更强壮的运动健将。

简而言之,要在大脑中想象出一种体验。为了确保有效性,可以用视觉想象运动的步骤和节奏。如果是以达标性为主的运动项目,还需要想象能达到的最终结果。

这种可视化的好处在1899年得到首次证明。自那时起,已经在一系列活动中被证明有效:从英式橄榄球到网球,它甚至可以帮助跑得更快。

但通过思想能改进的不仅是技巧,许多人还想更强壮。比如,初学者可能会认为举重会很难,这时,运动心像学就会派上用场,因为它实际上已经被证明可以改善肌肉力量。

意念帮你强身壮体

神经网络
图像加注文字,人的神经网络是相连的,当大脑发出信号后也会影响运动网络。

用意念改善力量的想法来自于1990年代的一些研究。在其中一项研究中,美国路易斯安那州立大学的研究人员让一组女性想象伸展膝盖和收缩股四头肌的动作,每次持续5秒钟。

研究人员特别强调参加者不要真正收缩股四头肌,只是想象而已。在研究结束时,她们的肌肉力量增加了12.6%,非常可观,尽管没有证据显示她们的肌肉体积更大了。

这究竟是为什么呢?莫斯利医生请教了认知心理学家奥谢博士(Dr Helen O’Shea)。

“心胜于物”?

奥谢博士说,“说到运动心像,它其实是一个认知技巧 – 你可能不会期待(它能带来)力量增加这样的结果,但是我们开始研究这一领域后发现,运动心像不仅可以改善运动技能,实际上还改变了大脑以及生理机能的运作方式。”

研究人员惊讶地发现,运动心像不仅涉及大脑的意识部分 – 即与思维有关的那部分 – 还涉及负责执行活动的运动网络。也就是说,它的作用与身体活动的功能有惊人的相似之处。

奥谢解释说,“运动心像可以通过微调受作用力的肌肉来增加力量,”“我们可以利用运动心像让运动系统真正做好准备,这样当身体开始执行该动作时,已经微调到位,一蹴而就,” 她说。

运动心像可以教人如何用更具体和有效的方式来刺激肌肉和身体,这样就不会浪费能量。

这就是为什么路易斯安娜州立大学试验的参与者只凭意念就能够举起更重重量的原因。听起来不合常理,但却是一种磨练反应以及完善技巧的绝妙方式。

运动心像还有什么作用?

运动心像的用途非常广泛。专家们已经能把这一技术应用到体育以外的领域。

奥谢博士说,“我们的研究显示,这一技巧对音乐家、外科医生以及运动康复都非常有效。有大量的研究证明了这一点。”

有着中国和罗马尼亚血统的艾玛·拉杜卡努。
图像加注文字,如果希望提高发球技巧,可以手持球拍或是去网球场,但不是人人都能像艾玛·拉杜卡努那样出色

怎样做受益最大?

怎样达到最佳效果?奥谢博士建议最好与身体锻炼相结合,“我们需要实践才能感知和了解运动效果如何 – 我们不知道运动起来会是什么感觉。”

此外,我们也需要自己去亲自实践才能有感受。因此,奥谢博士说,“要确保你在身体力行时保持同样的速度和节奏”。

奥谢博士建议,最理想的情况是要在同一地点做运动心像训练以及实际锻炼。

比如在播客节目中,莫斯利医生请志愿者汤姆利用运动心像改其射门技巧。莫斯利医生让汤姆穿上足球衣,站在自家后花园,在根本不接触球的情况下,用运动心像在大脑中反复练习射门动作。

如果希望提高网球的发球技巧,手持网球拍或是去到网球场也会增加运动心像练习的效果,虽然可能会遭到别人怪异的目光,但这样能真正帮助想象。

“虽然这不绝对必要,但有证据显示它的确有帮助,” 奥谢博士说。

无论你是想完善自己的俯卧撑,还是想提高速度,为何不尝试一下呢?但最好不要一次超过20分钟,因为即使是运动心像这样的虚拟想象也能导致疲劳。

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