CNN总裁离职内幕:高管冲突、办公室恋情、愤怒的主播们

2月2日中午过后不久,华纳传媒首席执行官杰森·基拉尔(Jason Kilar)与美国有线电视新闻网(CNN)的高层管理人员进行了一次视频通话,解释了他取代该有线电视新闻频道长期任职的总裁杰夫·扎克(Jeff Zucker)的决定。

熟悉情况的人士说,Kilar先生从CNN纽约哈德逊院子总部的一间会议室加入,他坐在Zucker先生通常在上午9点举行的新闻会议的桌首。这些人说,这让CNN的一些高管感到愤怒。

扎克先生上周辞职,称他没有披露与一名高级助手——传播和营销主管戈尔斯特(Allison Gollust)的两厢情愿的恋爱关系。接近该公司的人士说,他的突然离职凸显了基拉尔先生与扎克先生之间长期酝酿的紧张关系,基拉尔在2020年华纳传媒的重组中巩固了对CNN的控制权,而扎克则珍视自己的独立性。

扎克先生的离职也动摇了CNN的人才,并凸显了他在许多主播和工作人员中享有的强烈忠诚度,其中一些人说,他们认为扎克先生是被不公平地逼走的,他们希望得到有关他离职的更多信息。

一年前,美国有线电视新闻网(CNN)正高歌猛进,多年来首次在黄金时段短暂超越了有线电视新闻的收视领袖福克斯新闻。最近,问题堆积如山。拜登总统的就职典礼后,收视率有所下降。12月,主播克里斯·库莫(Chris Cuomo)在接受内部调查后被解雇,因为他曾努力帮助他的兄弟、前纽约州长安德鲁·库莫(Andrew Cuomo)应对性行为不当指控。克里斯·库莫的发言人表示,这位主播对CNN高管坦诚了他与哥哥的沟通,而哥哥则否认了这些指控。

熟悉此事的人士说,作为调查克里斯·库莫行为的一部分,扎克先生和戈尔斯特女士接受了采访,最初在调查人员问及这种关系时,他们并不愿意透露。这些人说,最终,他们各自向调查人员承认了这一点。这些人说,Kilar先生在1月份的最后一周给Zucker先生打电话,告诉CNN总裁他必须离开这个网络。

扎克先生和科莫先生的离职引发了CNN关于其标准和工作场所政策的内部辩论,并为其领导层带来了不确定性,因为AT&T Inc.旗下的华纳媒体(WarnerMedia)正准备在未来几个月内分拆并与Discovery Inc.合并。

据一位熟悉此事的人士称,基拉尔为临时取代扎克而安排的三位高管预计将在交易结束时或不久之前被替换。该人士表示,Discovery的高管们将这笔交易视为重新评估该网络的节目组合和流媒体战略的一个机会,这可能会打乱扎克先生的一些设计。

作为华纳媒体的首席执行官,基拉尔是扎克的上司。接近该公司的人士说,这在两位高管之间造成了一种尴尬的态势,因为基拉尔先生多年前还在经营Hulu,并向包括扎克先生在内的高管汇报,而扎克先生当时是NBCUniversal的高管。其中一位人士说,众所周知,扎克先生曾告诉同事,他的新老板曾经为他工作。

当华纳媒体进行重组,剥夺了扎克先生对CNN的财务和人力资源以及由Gollust女士负责的通信的监督权时,这两位高管产生了分歧。《华尔街日报》报道说,扎克先生对这些变化感到恼火和惊讶。

接近该公司的人士说,在华纳媒体的其他部门进行裁员时,扎克先生努力阻止CNN的裁员,认为报道2020年大选需要强有力的人员配置,但与基拉尔先生的关系仍然紧张。

这些人说,扎克先生请求Kilar先生允许他在与Discovery的交易结束前留下,但戈尔斯特先生拒绝了。这些人说,扎克先生后来要求结束这一周的工作,但他再次被拒绝。美国有线电视新闻网(CNN)早些时候报道说,扎克先生本来希望能短期留任。

在接下来的几天里,华纳媒体和扎克先生敲定了声明的细节,扎克先生于2月2日辞职。一位熟悉该电话的人士说,在公告发布前一个多小时,Discovery首席执行官David Zaslav接到电话,通知他即将发生的变化。

在2月2日的电话会议上,戈尔斯特先生详细介绍了扎克的离职情况,戈尔斯特女士也参加了会议。据一位熟悉该会议的人士称,当他向大约20名高管讲话时,她打开了相机,这些高管大多坐在那里沉默不语。

据一位熟悉情况的人士称,在扎克离职后的几天里,扎克告诉一位知情人,基拉尔先生本可以用训斥的方式留住他,但他却选择了更极端的惩罚方式。

与基拉尔先生关系密切的人士说,扎克先生造成了最终导致他离职的局面。其中一位人士说,基拉尔先生想让退出的理由透明化,不想让新的所有者来处理这个问题。

扎克先生以与主播们建立密切关系而闻名。一些人在他离职后大声为他辩护,在紧张的会议上质问戈尔斯特先生,并提出Zucker先生是被不适当地逼走的前景。Kilar先生告诉员工,他的决定维护了华纳媒体的价值观。

主播“The Lead”和联合主播“State of the Union”的Jake Tapper说,克里斯·库莫的法律团队似乎急于泄露有关扎克先生的破坏性信息。

塔珀先生在CNN华盛顿特区办公室与基拉尔先生的集体问答中说:“他威胁了杰夫,杰夫说我们不与恐怖分子谈判。而克里斯把这个地方炸了。我们怎样才能摆脱那种认为这是坏人获胜的看法?”

科莫先生的发言人拒绝对塔佩尔先生的言论发表评论。

据《日报》报道,科莫先生的法律团队在与克里斯·科莫有兴趣从该网络获得补偿的会谈中提出了扎克先生与戈尔斯特女士的关系。

据一位熟悉双方会谈的人士称,库默先生的法律团队还告诉CNN的律师,在Covid-19大流行期间,扎克先生与安德鲁·库默频繁接触,而且扎克先生知道克里斯·库默与当时的州长接触的性质。

该人士说,克里斯·库莫的法律团队的立场是,扎克先生知道这位前主播的行为,只是在11月主播援助其兄弟的记录被公布后,CNN受到了额外的压力,才解雇了他。

据熟悉他们谈话的人说,在大流行病早期与安德鲁·库莫的谈话中,当他还在任时,扎克先生和戈尔斯特女士鼓励这位前州长出现在网络上。

扎克先生的一位女发言人说,这位CNN总裁曾与安德鲁·库莫接触过,但他说,这种接触是他作为新闻主管的常规工作的一部分。

这位女发言人说:“杰夫从未意识到克里斯·库莫为他哥哥所做的一切,这就是克里斯被解雇的原因。“

据熟悉此事的人说,在他离职后的几天里,扎克先生一直保持相对低调,尽管他一直在与一些主播和高管接触,以安抚他们的情绪,并追问个人事务–还邀请一些人到他家里去。

与此同时,由于扎克先生的离职让CNN的高层主播们感到不安,熟悉他的人说,联合人才公司的联合总裁杰伊-苏雷斯本周从洛杉矶赶来,与CNN华盛顿特区分社的关键人才会面。联合人才公司代表着CNN的一些人才和高管,包括塔佩尔先生。

新的CNN管理团队面临的挑战是如何让新的流媒体服务CNN+落地,同时努力激发电视收视率的反弹。尼尔森数据显示,1月份CNN在其有线电视新闻同行中的黄金时段观众人数排在最后一位,仅次于MSNBC和福克斯新闻。尼尔森的数据显示,CNN的日均观众人数也是最少的,尽管它在25至54岁的人群中领先于MSNBC,而这一人群是广告商垂涎的对象。福克斯新闻的母公司福克斯公司和华尔街日报的母公司新闻集团拥有共同的所有权。

一些CNN的员工称扎克先生和戈尔斯特女士的关系是“公开的秘密”。其他人则认为这对夫妇关系非常密切,甚至是最好的朋友,但认为他们的关系是柏拉图式的。

“什么是利益冲突?”一位CNN员工说:“他们是二十多年的职业伙伴。难道因为他们接吻,这种关系就更容易受到影响吗?”

点击这裡看原文:Clashing Executives, Office Romance, Angry Anchors: Inside the Week That Shook CNN



分类:美国, 媒体

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