收购交易搁置,马斯克在推特上与推特“交战”

特斯拉CEO埃隆-马斯克承诺,接管Twitter将使他能够摆脱社交媒体平台上恼人的“垃圾邮件机器人”。现在他争辩说(没有提出任何证据)可能有太多这样的自动账户,使这笔440亿美元的交易无法进行下去。

专家说,这位世界首富的急转直下,除了作为一种方法来破坏或重新谈判一项对马斯克来说成本越来越高的交易外,没有什么意义。虽然这种强硬的策略在企业兼并中并不罕见,但其发生的方式–在马斯克想要收购的平台上进行高度公开、看似不稳定的对话–却没有什么先例。

实际上,马斯克正在就Twitter的未来进行谈判……在Twitter上。

波士顿学院副法学教授布莱恩-奎因(Brian Quinn)说:“这是他试图抓住的钩子,作为他有可能离开或谈判降低价格的理由。”他在破坏交易,试图压低交易。”

马斯克周二早些时候在推特上说,除非该公司公开证明社交媒体平台上少于5%的账户是假的或垃圾邮件,否则他收购该公司的交易就不能“向前推进”。此前,马斯克在周五的推文中称,该交易被搁置,等待更多机器人的细节–导致Twitter股价暴跌近10%–以及周一在迈阿密会议上的评论,暗示他希望以更低的价格收购该公司。

专家称,马斯克不能单方面搁置交易,尽管这并没有阻止他表现得好像他可以。如果他离开,他可能要承担10亿美元的分手费。

马斯克周一还花了很多时间与Twitter首席执行官帕拉格-阿格拉瓦尔(Parag Agrawal)来回讨论,后者发布了一系列推文,解释他的公司在打击机器人方面的努力,以及它如何一直估计只有不到5%的Twitter账户是假的。这是Twitter多年来一直向美国证券交易委员会披露的信息,同时也警告说其估计可能太低。

马斯克在周二的推文中说,“20%的虚假/垃圾邮件账户,虽然是Twitter声称的4倍,但可能要高得多。我的报价是基于Twitter的SEC文件是准确的。”

他补充说:“昨天,Twitter的CEO公开拒绝出示5%的证据。在他拿出证据之前,这项交易不能向前推进。”

奎恩说,这种语言毫无意义。

“他所抱怨的披露内容与该公司在相当长的一段时间内向美国证券交易委员会提交的披露内容相同。这里没有什么新东西,”奎恩:“在交易前,公司给了他机会进行尽职调查,踢轮胎,四处看看。他放弃了尽职调查,并说,‘不,我不想再看了’。”

推特公司拒绝发表评论。

对合并感到冷淡并不是什么新鲜事。它有时会导致潜在买家寻找可以让他们放弃交易或报价的变化条件。

正是由于COVID-19的流行,导致法国奢侈品巨头LVMH(路易威登和其他服装和葡萄酒品牌的母公司)表示放弃在2020年收购美国珠宝商Tiffany & Co.的计划。蒂芙尼起诉要求执行该交易,而LVMH则进行了反击。最后,这家著名的珠宝商同意略微降低收购价格。

推特出售协议允许马斯克在公司出现 “重大不利影响 “的情况下退出交易。它将此定义为导致对Twitter的业务或财务状况产生不利影响的变化。

卡内基梅隆大学金融学教授、前美国证券交易委员会首席经济学家切斯特-斯帕特说,马斯克可以声称,Twitter给了他关于垃圾机器人数量的错误信息。

即使这个借口不成立,它也可以作为与试图出售公司的公司董事会谈判的策略。斯巴特说:“在合并情况下,重大不利变化往往是你能否重新谈判交易的关键。”

无论正确与否,马斯克对机器人数量的最新抱怨击中了推特的痛点,推特长期以来一直面临关于其机器人数量缺乏透明度的批评。在俄罗斯利用社交媒体干预2016年美国总统大选的消息曝光后,由南加州大学研究员埃米利奥-费拉拉领导的一个小组在2017年估计,Twitter的活跃英语账户中有9%至15%是机器人。

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