CNN:对亨特-拜登的联邦调查进入关键时刻

据知情人士透露,对亨特-拜登的商业活动进行的联邦调查已接近关键时刻,调查人员正在权衡可能的指控,检察官也在面对司法部的指导方针,即通常避免在接近选举时提起政治敏感案件。

虽然尚未就是否对乔-拜登总统的儿子提出指控作出最终决定,但消息人士称,近几个月来,随着特拉华州的检察官、负责调查的调查员和司法部总部官员之间的讨论,调查工作已经加强了。

特拉华州的美国检察官大卫-韦斯(David Weiss)正在领导这项调查,该调查最早可追溯到2018年。

最近的讨论集中在可能提出的指控上,这些指控可能包括涉嫌违反税收规定,以及在拜登购买枪支时做虚假陈述,因为他承认与毒瘾作斗争而被禁止这样做。

在梅里克-加兰(Merrick Garland)作为司法部长所面临的充满政治色彩的问题中,对总统之子的调查已经显得非常重要。魏斯是前总统川普(特朗普)任命的少数几个人之一,他们因为监督政治敏感的调查而被拜登政府留任。

国会中的共和党人已经宣布,如果他们在中期选举后接管众议院,他们计划发起新的调查并举行听证会,审查亨特-拜登和拜登家族中其他人的行为,这更增加了压力。

司法部关于选举年期间政治敏感调查的指导方针也有可能发挥作用。现任和前任司法部官员表示,有一条不成文的规定,即检察官应避免在选举后60天内提起政治敏感案件。

一些现任和前任司法官员就该规则是否一定适用于本案进行了辩论,因为乔-拜登在中期选举中不在选票上。

亨特-拜登的一名律师拒绝发表评论。特拉华州的美国检察官办公室拒绝发表评论。

亨特-拜登没有被指控犯有任何罪行,此前也否认有任何不当行为。据知情人士透露,他的父亲没有被作为调查其儿子商业活动的一部分而受到调查。

缩小焦点

司法部的调查最初集中于亨特-拜登在国外的金融和商业活动,这些活动可追溯到乔-拜登担任副总统时。但多个消息来源称,调查人员已经审查了一系列更广泛的行为,包括亨特-拜登及其同伙是否违反了洗钱、竞选财务、税收和外国游说法,以及亨特-拜登是否违反了联邦火器和其他法规。

这些人士说,随着调查进入最后阶段,检察官已将重点缩小到与税收和枪支有关的指控。

司法官员对该案的力度进行了数月的辩论,并就决定可能的指控前是否需要进行更多的工作进行了讨论。

据CNN此前报道,这些讨论涉及联邦调查局和国税局刑事调查机构的调查员以及特拉华州和司法部总部的检察官。

亨特-拜登曾公开讨论过他自己的药物滥用问题,一些司法官员质疑,如果他们提起诉讼,他对自己过去吸毒的公开讨论是否有可能削弱他们的案件。

一位消息人士说,一些官员指出,拜登可以辩称他没有意识到错误的行为,因为他正在吸毒。据熟悉讨论情况的人士说,CNN此前曾报道,一些官员担心这可能成为一种辩护理由,但最近,司法官员们已经凝聚在一起,认为拜登自己对康复的公开描述表明他对现在受到审查的行为负有全部责任。

另一位人士说,在会议中,官员们还讨论了任何可能的起诉的时机,因为在接近选举的时候提出一个有政治关系的案件是很敏感的。

司法部的备忘录建议检察官不要以影响选举或为任何候选人提供优势或劣势为目的提起任何案件或采取任何公开的调查步骤。

加兰在5月向检察官发布了一份备忘录,重申了该部门对选举年敏感性的立场。该备忘录是总检察长在每个选举年发出的备忘录,通常建议检察官避免在接近选举时做出重大调查或指控决定,以避免被认为有党派动机。

2018年是国会中期选举的最后一年,曼哈顿美国检察官办公室的检察官在8月起诉了两起政治敏感案件:一起是针对川普的前私人律师迈克尔-科恩,另一起是针对当时的共和党国会议员、川普的早期支持者克里斯-柯林斯,他将在当年竞选中连任。

熟悉这两起案件的人士说,在这两起案件中,检察官在做出指控决定时都考虑到了选举。

科恩在当年8月承认了竞选财务、税务和其他指控,并完成了三年的监禁。在被起诉期间赢得连任的柯林斯后来认罪并辞去了他的席位。柯林斯被判处26个月的监禁,但在被前总统川普赦免后只服了两个月。

川普司法官员对纽约检察官提出的在2020年大选前后几个月内对川普的私人律师之一鲁迪-朱利安尼执行搜查令的要求进行了回击。拜登的司法部后来为搜查开了绿灯,并得到了一名联邦法官的批准。



分类:美国

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