打破神秘感:伊隆·马斯克不是一个叛逆的局外人——他是美国军方大承包商

埃隆·马斯克 (Elon Musk) 提出的收购 Twitter 的提议激怒了专业评论员。 “马斯克是 Twitter 重要使命的错误领导者,”彭博社的一则头条新闻写道。该网络还坚称,“特斯拉 CEO 的往绩记录中没有任何迹象表明他将成为重要媒体资产的谨慎管家。” “Elon Musk 是最不应该接管 Twitter 的人,”Max Boot 在华盛顿邮报中写道,并解释说“[h]e 似乎相信在社交媒体上任何事情都会发生。为了民主的生存,我们需要更多的内容节制,而不是更少。”具有讽刺意味的是,迈克尔·布隆伯格和杰夫·贝佐斯拥有的媒体警告允许亿万富翁寡头控制我们的媒体是危险的,但几乎没有人对此发表评论。

除此之外,许多名人公开离开社交媒体平台以抗议拟议的 440 亿美元收购。这似乎只是向许多有言论自由意识的人证实,这位南非亿万富翁是一个叛逆的局外人,其使命是将互联网从专制精英控制中拯救出来(尽管事实上他正在从卡塔尔和沙特阿拉伯政府借钱命令这样做)。

马斯克刻意塑造了自己的形象:现实生活中托尼·斯塔克的形象,他独立思考,不属于既定秩序。但在这个精心打造的外表背后,马斯克与美国国家安全部门有着密切的联系,是其最重要的商业伙伴之一。简而言之,埃隆对强大、根深蒂固的精英阶层没有威胁:他是他们中的一员。

带着爱去乌克兰

马斯克的财富估计为 2300 亿美元,是乌克兰国内生产总值的两倍多,他向该国捐赠了数千台 Starlink 终端,帮助该国人民在大部分地区的互联网瘫痪后重新上网,获得了大量正面宣传。国家。 Starlink 是一项互联网服务,允许那些拥有终端的人连接到近地轨道上 2,400 多颗小卫星中的一颗。其中许多卫星是由马斯克的 SpaceX 技术公司发射的。

然而,很快人们就发现,马斯克非凡的“捐赠”远不止这些。事实上,美国政府悄悄地向 SpaceX 支付了最高价,以将他们的库存发送到战区。众所周知,美国国际开发署——一个经常充当政权更迭组织的政府反叛乱机构——已经出资购买和交付了至少 1,330 个终端。

Starlink 不是大众市场解决方案。每个终端——实际上是一个微型便携式卫星天线——的范围明显有限,并且仅在超本地化情况下才有用。乌克兰数字化转型部长 Mykhailo Fedorov 估计,10,000 个 Starlink 终端允许大约 150,000 人在线。

使用这些设备的人数如此之少,这让人大吃一惊。谁重要到可以得到这样的设备?当然只有高价值的个人,如间谍或军事特工。 Starlinks 服务于军事目的现在已经不言而喻了。事实上,在几周内,Starlink 已经成为乌克兰军队的基石,使其能够继续通过无人机和其他依赖互联网连接的高科技机器瞄准俄罗斯军队。一位官员告诉伦敦时报,他“必须”使用 Starlink 通过热成像瞄准敌军。

“Starlink 改变了战争,对乌克兰有利。俄罗斯特意炸毁了我们所有的通讯。现在他们不能。 Starlink 在 Katyusha 火力和大炮火力下工作。它甚至适用于马里乌波尔,”一名乌克兰士兵告诉记者大卫·帕特里卡拉科斯。

提到马里乌波尔时,暗指臭名昭著的纳粹组织亚速营,据报道,该组织也一直在使用马斯克的技术。即使在马里乌波尔钢铁厂下方的地下洞穴中,亚速战士也能够访问互联网并与外界交流,甚至可以在地下进行视频采访。 2015年,国会试图在美国对乌克兰的军事援助中增加一项条款,规定由于亚速的政治意识形态,不得向其提供任何支持。该修正案后来应五角大楼的要求被删除。

五角大楼电子战主管戴夫·特伦珀 (Dave Tremper) 对 SpaceX 大加赞赏。他说:“他们如何做到 [让乌克兰军队保持在线] 令我大跌眼镜,”他补充说,未来美国军队“需要能够拥有这种灵活性。”

火箭人

这样的声明势必会引起 SpaceX 负责人的注意,他们长期以来一直从与美国军方的有利关系中获利。 SpaceX 在很大程度上依赖于政府合同,其许多产品几乎没有民用需求,尤其是其火箭发射。

马斯克的公司已经获得了数十亿美元的合同,可以发射用于间谍活动、无人机战争和其他军事用途的间谍卫星。例如,2018 年,SpaceX 被选中将价值 5 亿美元的洛克希德马丁公司 GPS 系统送入轨道。虽然空军发言人强调了发射的民用利益,例如提高 GPS 设备的准确性,但很明显,这些设备在全球监视和正在进行的无人机战争中发挥着关键作用。 SpaceX 还赢得了与空军的合同,将其指挥卫星送入轨道,与太空发展局签订合同,将跟踪设备送入太空,并与国家侦察办公室 (NRO) 签订合同,发射其间谍卫星。这些卫星被所有“五大”监视机构使用,包括中央情报局和国家安全局。

因此,在当今世界,如此多的情报收集和目标获取都是通过卫星技术完成的,SpaceX 对美国战争机器的重要性不亚于洛克希德马丁和波音等知名公司。没有马斯克的公司,美国将无法在全球范围内实施这种侵入性的间谍和无人机战争计划。事实上,中国对这种力量越来越警惕,并被建议开发反卫星技术来对抗 SpaceX 的全视之眼。然而,马斯克本人继续受益于他不属于该系统的普遍看法。

自 2002 年成立以来,SpaceX 一直与国家安全部门,尤其是中央情报局关系密切。也许最关键的联系是迈克格里芬,他当时是 In-Q-Tel 的总裁兼首席运营官,这是一家由中央情报局资助的风险投资公司,旨在培育和赞助将与中央情报局和其他机构合作的新公司安全服务,为他们配备尖端技术。其名称中的“Q”参考了詹姆斯·邦德系列中的“Q”——一位富有创造力的发明家,为间谍提供最新的未来科技。

格里芬几乎从第一天起就和马斯克在一起,并于 2002 年 2 月陪同他去了俄罗斯,在那里他们试图购买降价的洲际弹道导弹来启动马斯克的业务。马斯克认为,他可以通过使用二手材料和现成的组件进行发射,从而大大削弱对手。这次尝试失败了,但这次旅行巩固了两人之间持久的伙伴关系,格里芬为马斯克而战,始终支持他作为火箭行业潜在的“亨利·福特”。三年后,格里芬成为美国宇航局局长,后来在国防部担任高级职务。

在 NASA 期间,格里芬邀请马斯克参加会议,并确保了 SpaceX 的重大突破。 2006 年,美国国家航空航天局授予该公司价值 3.96 亿美元的火箭研发合同——用格里芬的话来说,这是一次了不起的“赌博”,尤其是在它之前从未发射过火箭的情况下。正如《国家地理》杂志所说,SpaceX“如果没有 NASA,绝不会走到今天这一步。”格里芬对这一发展至关重要。尽管如此,到 2008 年,SpaceX 再次陷入困境,马斯克无法发薪水。美国国家航空航天局 (NASA) 一份意外的 16 亿美元商业货运服务合同挽救了该公司。因此,从成立之初,SpaceX 就受到政府机构的培育,这些机构将该公司视为潜在的重要技术来源。

核爆火星和支持政变

与亨利福特一样,马斯克进入汽车行业,于 2004 年收购了特斯拉汽车公司。而且与亨利福特一样,他也分享了一些颇具争议的观点。例如,在 2019 年,他提出通过一系列核爆炸蒸发火星的冰盖可以使地球变暖,足以维持人类的生命。如果这样做了,这甚至可以说不是他对太空犯下的最严重的罪行。在 2018 年的宣传噱头中,他使用 SpaceX 火箭将特斯拉送入外太空。然而,他在这样做之前没有对车辆进行消毒,这意味着它被地球上的细菌覆盖——这些微生物可能对他们遇到的任何外星生命都是致命的。从本质上讲,汽车是一种生物武器,可以终结它遇到的任何星球上的生命。

当马斯克似乎承认他与美国政府合作于 2019 年推翻玻利维亚总统埃沃·莫拉莱斯时,他也引起了人们的注意。玻利维亚拥有世界上最大的易于提取的锂储量,这是生产电动汽车的关键元素电池。莫拉莱斯拒绝向渴望利用玻利维亚牟利的外国公司开放该国。相反,他提议开发主权技术,以将就业和利润都留在国内。 2019 年 11 月,他被美国支持的极右翼政变推翻。新政府迅速邀请马斯克进行会谈。当在推特上直截了当地问他是否参与了莫拉莱斯的下台时,马斯克回答说:“我们想政变谁就政变!处理它。

这位南非人长期以来一直在挑衅和发表煽动性言论,因此这种“供认”可能并不像看起来那么铁定。然而,在莫拉莱斯的政党在一年后以巨大的胜利重新掌权后,马斯克从玻利维亚获利的任何希望都破灭了。

纳税人资助的世界首富

除了马斯克的公司获得的数十亿美元政府合同外,他们还获得了类似数量的公共补贴和激励措施。其中最主要的是特斯拉,它从围绕电动汽车生产的复杂国际规则中受益匪浅。为了减少碳排放,世界各国政府引入了绿色汽车信用体系,其中每个制造商的产量必须有一定比例是零排放汽车。特斯拉只生产电动汽车,很容易就达到了标准。

但是,该系统还允许特斯拉将其多余的信用额度出售给无法满足这些配额的制造商。在竞争激烈的市场中,每个制造商都需要达到特定目标,这些积分价值连城,每年为特斯拉带来数十亿美元的净利润。例如,仅在 2019 年至 2021 年期间,拥有克莱斯勒、菲亚特、雪铁龙和标致品牌的 Stellantis 就斥资近 25 亿美元收购了特斯拉在美国和欧洲的绿色积分。

这个奇怪且弄巧成拙的系统在某种程度上解释了为什么按市值计算,特斯拉的市值比丰田、大众、梅赛德斯-奔驰、宝马、通用、福特、本田、现代、起亚和沃尔沃的总和还要高,尽管它们的市值并不相等。销量排名前 15 的汽车制造商。

马斯克的公司在早期阶段也得到了政府的大力支持,2010 年从能源部获得了 4.65 亿美元的低息贷款,当时特斯拉正处于困境,其前途未卜。

像许多大公司一样,特斯拉能够在各州之间展开竞争,每个急需工作的地点都与其他地点竞价,为公司提供尽可能多的自由现金和税收优惠。例如,2020 年,奥斯汀为特斯拉提供了超过 6000 万美元的税收减免,用于在那里建造卡车工厂。

然而,与马斯克签署的一些协议相比,这只是小菜一碟。纽约州向马斯克提供了 7.5 亿美元,其中包括 3.5 亿美元现金,以换取他在布法罗郊外建造一座太阳能发电厂——马斯克必须在美国某处建造一座太阳能发电厂。与此同时,内华达州与特斯拉签署了一项协议,在里诺附近建造其超级工厂。包含的激励措施意味着汽车制造商可以获得近 13 亿美元的税收减免和税收抵免。 2015 年至 2018 年间,马斯克本人缴纳的联邦所得税不到 7 万美元。

因此,虽然这位 50 岁的商人将自己描绘成一个特立独行的科学天才——这一举动为他赢得了全世界大批粉丝——但仔细审视他的职业生涯就会发现,他发家致富的方式要正统得多。首先是生来富有,然后成为互联网公司的亿万富翁,最后像许多其他人一样,从政府的巨额资金中谋生。

不过,或许更严重的是,SpaceX 与军方和国家安全部门的密切关系使其成为美国帝国机器中的一个关键齿轮,让华盛顿可以监视、轰炸或政变任何它想要的人。

正是出于这个原因,对于马斯克持续收购 Twitter 的如此多的歇斯底里,无论是积极的还是消极的,都是错误的。 埃隆·马斯克既不会拯救也不会摧毁 Twitter,因为他不是挑战现有体制的十字军叛乱者:他是其中不可或缺的一部分。



分类:评论随笔, 兔子洞

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